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PUBLIC RELEASE DATE: 1 de abril de 2005

Descubren un fenómeno que regula el clima entre el hemisferio norte y el sur

Los océanos se autoajustan con un mecanismo de vaivén ante los efectos de cambio climático

Los cambios climticos en el hemisferio norte y sur estn ntimamente ligados por un fenmeno regulador de vaivn. Un equipo de investigadores de la Universitat Autnoma de Barcelona y de la Universidad de Cardiff (Reino Unido) ha documentado por primera vez que la circulacin ocenica del hemisferio sur se ajustaba en el pasado respondiendo a los cambios sbitos que sucedan en el norte. La investigacin, publicada recientemente en Science, mejora la prediccin del comportamiento de los ocanos ante el cambio climtico.

Los cientficos han observado que a medida que el clima se calentaba en el hemisferio norte, el hemisferio sur entraba en una fase de enfriamiento que minimizaba el transporte de aguas profundas en el Ocano Atlntico desde el sur. Y el mismo fenmeno suceda a la inversa: si el clima en el Atlntico Norte se enfriaba, entonces el hemisferio sur entraba en una fase ms clida que estimulaba el transporte de agua hacia el norte.

Estos mecanismos de interconexin entre ambos hemisferios han sido observados anteriormente en simulaciones del clima por ordenador, pero sta es la primera vez que se han podido confirmar experimentalmente, y con un gran nivel de detalle, a partir de los registros del clima del pasado. Se trata de las primeras evidencias de que las aguas del hemisferio sur tienen un papel activo y relevante en la dinmica de los cambios sbitos del clima.

Actualmente, el clima en Europa y en Norteamrica est muy influenciado por la Corriente del Golfo. Esta corriente ocenica transporta agua clida desde zonas tropicales hacia el norte por la costa de Florida, cruza el Atlntico hacia el este y desciende hacia el sur baando la costa oeste de Europa y favoreciendo un clima suave. La fuerza de esta corriente depende de la salinidad del agua transportada desde el sur. Si disminuye la salinidad del agua la corriente se debilita. Debido al calentamiento global, se prev que el incremento de temperatura podra provocar la fusin de parte de los hielos de Groenlandia, lo que supondra un aporte de agua dulce al Ocano Atlntico que podra debilitar la Corriente del Golfo y provocar a medio plazo un clima ms fro y seco en Europa y Norteamrica.

Sin embargo, segn los investigadores, el Ocano Atlntico podra estar ya autorregulndose ante estos cambios debidos al calentamiento global de forma parecida a como lo hizo en el pasado. Las aguas del hemisferio sur sn ms dulces que las del norte, y el volumen de agua dulce que se hunde en el sur, y que se distribuye por todo el ocano, disminuye la salinidad del Atlntico en el hemisferio norte y, por tanto, debilita la Corriente del Golfo. Ahora bien, en los ltimos 10 aos se ha observado una disminucin en el volumen de agua dulce que se hunde en el Ocano Atlntico en el hemisferio sur. Para Rainer Zahn "aunque no sabemos hacia donde nos llevar el calentamiento global, esto podra ser una seal de que los ocanos ya se estan ajustando para el cambio".

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