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PUBLIC RELEASE DATE: 6 octubre 2004

Descubren los restos más antiguos de una mujer muerta durante el parto

El entierro de la mujer y su hijo tuvo lugar en la Edad de Bronce, entre los años 1500 y 1000 a.C.



Remains

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Hace entre 3000 y 3500 aos, una mujer de unos 25 aos de edad, de la cultura Argrica en la zona de la actual Murcia, empez un parto difcil en el que el feto se encontraba en posicin transversa. El desenlace fue fatal: la mujer muri de hemorragia, infecciones y agotamiento, mientras que su hijo muri de paro cardaco con tan slo una parte del brazo fuera del tero. Los restos de su entierro fueron encontrados en el yacimiento de El cerro de las Vias en el ao 1996 por arquelogos de la Universidad de Murcia. Ahora, un equipo de antroplogos de la Universitat Autnoma de Barcelona ha determinado que se trata de los restos ms antiguos de estas caractersticas descritos por los cientficos.

En la antiguedad, la mortalidad femenina era muy elevada y generalmente relacionada con problemas de maternidad, ya sea con complicaciones a lo largo del embarazo, del parto o durante el perodo de lactancia. Sin embargo, esta relacin se ha establecido en la gran mayora de los casos, a partir de datos indirectos: datos paleodemogrficos, referencias etnogrficas o a raz de las malas condiciones de salud habitualmente atribuidas a los grupos humanos antiguos.

Tambin hay evidencias arqueolgicas directas de esta elevada mortalidad femenina durante las edades reproductoras. Pese a ello, no siempre se han podido determinar las causas de la muerte femenina y si sta estaba relacionada con algn problema obsttrico. An as, hay descritos algunos casos de esqueletos femeninos recuperados con el feto dentro del tero y tambin algn caso diagnosticado de seales de problemas obsttricos. Estos casos arqueolgicos son muy inusuales, no estn bien documentados en la literatura especializada y no son conocidos por la comunidad cientfica.

Una investigacin conjunta de la UAB y la Universidad de Murcia ha hallado un ejemplo claro de un enterramiento antiguo de una mujer embarazada, en el que se ha podido relacionar su muerte con un parto difcil (parto distcico). El equipo de arquelogos de la Universidad de Murcia que dirige Mara Manuela Ayala encontr los restos en el ao 1996 en el yacimiento de El cerro de las Vias, en Murcia. Ahora, los antroplogos de la UAB, dirigidos por Assumci Malgosa, ha determinado que se trata del caso ms antiguo descrito hasta ahora en la literatura paleopatolgica.

El entierro es de la poca Argrica. Su cronologa se sita entre el 1500 y el 1000 a.C., en la Edad de Bronce. El ritual funerario de la cultura Argrica se caracteriza por las inhumaciones individuales, la mayora dentro de los hogares o dentro de su permetro. Este enterramiento se encontr en el interior de uno de estos hogares. Corresponda a una mujer joven, de unos 25-26 aos, con un feto de 37-39 semanas de gestacin dentro de la cavidad uterina, en presentacin transversa y con parte del brazo derecho fuera del tero.

El estudio de los dos indivduos y el diagnstico diferencial han permitido determinar que la probable causa de muerte de la madre y, en consecuencia, del feto, de acuerdo con la moderna prctica obsttrica, fue un parto distcico a causa de la posicin transversa del feto. Sin la prctica de una cesrea, la madre muri probablemente de sepsis (infeccin), hemorragia y agotamiento durante el parto; y el feto de paro cardaco.

La investigacin ha sido realizada por Assumpci Malgosa, Alicia Alesan y Santiago Safont, de la Unitat dAntropologia del Departamento de Biologa Animal, Vegetal y Ecologa de la UAB, junto con Madrona Ballb (ginecloga) y Maria Manuela Ayala, del Departamento de Prehistoria, Historia Antigua e Historia Medieval de la Universidad de Murcia; y ha sido publicada recientemente en International Journal of Osteoarchaeology.

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