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PUBLIC RELEASE DATE: 18 de octobre de 2004

Identifican un nuevo mecanismo genético que relaciona la dieta con el cáncer de mama

El exceso de grasas en la dieta acelera el cáncer de mama alterando la actividad de un grupo de genes



Equipo de investigadores de la UAB que ha participado en la investigacin.

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Experimentos realizados por cientficos de la UAB con tumores mamarios inducidos experimentalmente en el laboratorio demuestran que el exceso de ciertos tipos de grasas de la dieta, las popularmente conocidas como Omega 6, acelera el cncer de mama confiriendo a la enfermedad caractersticas de mayor malignidad. El equipo de investigacin del Departamento de Biologa Celular, de Fisiologa y de Inmunologa de la UAB ha identificado 4 genes, uno de ellos de funcin completamente desconocida, la expresin de los cuales podra estar implicada con este efecto de los lpidos de la dieta. Ahora ser necesario investigar ms exhaustivamente estos genes y comprobar si el mecanismo descubierto tiene lugar de la misma manera en el cncer de mama humano. Los autores del estudio recuerdan la importancia del consumo moderado de grasas pese a que algunas de ellas, como los aceites de pescado azul o las grasas del aceite de oliva, han demostrado ser beneficiosos para la salud. Estas ltimas son constituyentes habituales de nuestra dieta mediterrnea.

El cncer de mama es el ms frecuente entra las mujeres de todo el mundo. El hecho de que la incidencia de esta enfermedad sea superior en el mundo desarrollado, sugiere que el estilo de vida y los factores ambientales pueden estar implicados. Los factores nutricionales son especialmente importantes dada la exposicin continua a la que se ven sometidas las personas a causa de sus hbitos dietticos. Entre ellos, las grasas de la dieta son los principales implicados en el cncer de mama. Las grasas no provocan el cncer, pero algunas de ellas, como las grasas animales o algunas de procedencia vegetal, aceleran el curso clnico de esta enfermedad mientras que las de los aceites de pescado azul y el aceite de oliva parecen frenar la progresin.

Un equipo de investigacin dirigido por el doctor Eduard Escrich, profesor del Departamento de Biologa Celular, de Fisiologa y de Inmunologa de la Universitat Autnoma de Barcelona y Director del Grupo Multidisciplinar para el Estudio del Cncer de Mama, ha determinado un mecanismo especfico por el cual algunas de estas grasas favorecen el desarrollo del cncer de mama. Segn la investigacin, las dietas ricas en cidos grasos poliinsaturados n-6 disminuyen la expresin de un conjunto de 4 genes, 3 de ellos relacionados con la diferenciacin celular (globulina -2u, VDUP1 y H19) y una secuencia de funcin totalmente desconocida (llamada EST Rn.32385), y todo esto en conjunto acelera el cncer de mama.

Los cientficos han llegado a estas conclusiones a partir de los resultados obtenidos de la comparacin, utilizando la tecnologa de microchips de ADN, de la expresin de 6 mil genes en tumores mamarios de animales alimentados con una dieta rica en grasas n-6 y en los de una dieta pobre en estas grasas. Los tumores de las ratas que haban seguido una dieta rica en estas grasas haban proliferado, en promedio, ms que los otros, y esta proliferacin se asociaba con una menor expresin de estos cuatro genes. Segn explican los investigadores de la UAB en el artculo publicado recientemente en Molecular Carcinogenesis, "esta es la primera vez que se ha investigado la influencia de una dieta rica en grasas en la expresin de estos genes. El descubrimiento abre una nueva lnea de investigacin sobre su implicacin en los cambios en el estado de la diferenciacin celular inducidos por los lpidos de la dieta en los tumores mamarios y en su relacin con el grado de malignidad de este cncer."

En general, las investigaciones del Grupo Multidisciplinario para el Estudio de Cncer de Mama pretenden determinar la posible actividad de componentes habituales de la alimentacin humana, ms all de su valor nutricional, que permiten formular opiniones cientficas en relacin con la salud de la poblacin o el riesgo de la enfermedad. Por tanto, se enmarcan en el campo de la prevencin secundaria, e incluso primaria, del cncer de mama.

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Fotografas: (Autor: Jordi Pareto/UAB)

Equipo de investigadores de la UAB que ha participado en la investigacin.

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