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PUBLIC RELEASE DATE: 29 avril 2005

Se lanza el primer sistema interactivo en Europa que acerca la tecnología GRID al usuario

La UAB ha participado en la creación del sistema, que da un paso más allá de la WWW para los servicios accesibles por Internet

Desde su creacin, el desarrollo y los avances de Internet han estado ligados a la progresiva implantacin de nuevos servicios que han facilitado el acceso y la transmisin de informacin entre computadores remotos. El correo electrnico y la creacin de una interfaz interactiva y fcil de utilizar, la World Wide Web, han sido algunos de los servicios clave que han contribudo a la popularizacin de Internet. La recientemente aparecida tecnologa GRID, que conecta centenares de grandes ordenadores para que compartan no slo informacin, sin tambin capacidad de clculo y grandes espacios de almacenamiento, ha dado ahora un nuevo paso adelante: la disponibilidad de software y de herramientas necesarias para que la interfaz con el usuario sea interactiva. La UAB ha participado en este proyecto, encargndose de crear el software que coordina el acceso a los diferentes ordenadores de este nuevo sistema.

La principal novedad del nuevo sistema es su interactividad: el usuario trabaja a travs de un escritorio virtual, con comandos y ventanas grficas que acceden de manera fcil y transparente a los recursos de toda la red GRID, como si se tratara de las carpetas del escritorio de su porttil. Las posibilidades de este sistema en muchas reas son inmensas.

Una de las aplicaciones se dirige a aquellos mbitos en los que se tiene que transformar grandes cantidades de informacin en conocimiento, mediante el uso de simulaciones y de tcnicas de anlisis y de minera de datos, con el fin de mejorar la toma de decisiones. Este sera el caso, por ejemplo, de un cirujano que tuviese que proponer a distancia diferentes configuraciones para una operacin de baypass, en funcin de la informacin de un escaner realizado al paciente. El mdico podra comparar diferentes simulaciones y visualizar en tiempo real el flujo sanguneo que resultase de cada simulacin. El nuevo sistema interactivo le permetira hacer todo esto, con el fin de poder tomar la mejor decisin posible.

Otro tipo de situaciones que puede resolver el nuevo sistema son aquellas en las que es necesaria una considerable capacidad de clculo y el acceso a grandes bases de datos distribudas. Un hipottico caso de este tipo de aplicacin sera la de un ingeniero de una central trmica que tuviese que decidir el mejor momento para operar con cada combustible, teniendo en cuenta las predicciones de dispersin de la contaminacin, basadas en un modelo meteorolgico adaptado al rea geogrfica de la central.

El equipo de investigadores de la Universitat Autnoma de Barcelona, dirigido por el profesor de la Escuela Tcnica Superior de Ingeniera de la UAB Miquel ngel Senar, ha creado el software necesario para coordinar y gestionar el uso interactivo del sistema GRID, que tambin permite que se puedan utilizar mltiples procesardores al mismo tiempo. Este servicio, desarrollado en la UAB, se encarga de llevar a cabo automticamente todos los pasos necesarios para ejecutar las aplicaciones de los usuarios en alguno de los recursos del GRID, que se seleccionan de forma transparente por el propio servicio.

El sistema ha sido desarrollado en el marco del proyecto europeo CrossGRID, que ha contado con una financiacin de 5 millones de euros, y en el que han participado 21 instituciones de toda Europa. Adems del equipo de investigadores de la UAB, en el proyecto europeo han participado investigadores del CSIC y de la Universidad de Santiago, con un papel muy relevante. El equipo del CSIC ha sido el responsable de la primera apliacin: una red neuronal para la bsqueda de nuevas partculas elementales en fsica; mientras que el equipo de la Universidad de Santiago ha adaptado una aplicacin para evaluar la contaminacin del aire como la descrita en el ejemplo de la central trmica.

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