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PUBLIC RELEASE DATE: 28 Junio 2004

El asno doméstico se originó en África

Un equipo internacional de investigadores, con la participacin del profesor de la Universitat Autnoma de Barcelona (Espaa) Jordi Jordana, publica hoy en Science los resultados de una investigacin sobre el origen del asno domstico. Mediante un anlisis gentico, los autores han descubierto que el asno domstico se origin en el noreste de frica hace aproximadamente 5.000 aos, muy probablemente a causa de la desertificacin del Sahara. As, todos los asnos domsticos actuales provienen de dos linajes diferentes del noreste africano.

El asno es la especie ganadera-domstica (vacas, ovejas, cabras, caballos, cerdos, perros,...) que ms tardamente se domestic. Evidencias arqueolgicas sugieren que se domesticaron hace unos 5.000-6.000 aos. Sin embargo, no existan evidencias slidas de dnde ocurri dicha domesticacin. En la mayora de especies domsticas tuvo lugar en el Cercano Oriente (Mesopotamia, Asia Menor, Irak,...) y Sudoeste asitico (pennsula arbiga), y podra parecer lgico que en el caso de los asnos tambin hubiera sido as. Pero a partir de los datos genticos de 259 asnos domsticos de 52 pases, el equipo de investigadores ha llegado a una conclusin inesperada: los parientes ms prximos a los asnos domsticos actuales son los asnos salvajes del noreste de frica: el Asno salvaje de Nubia, (E.a.africanus) y el Asno salvaje de Somalia (E.a.somaliensis)

Los cientficos han averiguado tambin el nmero de acontecimientos de domesticacin que tuvieron lugar. El estudio de las poblaciones domsticas agrupa estos individuos en dos grandes grupos de un elevado nivel de divergencia (de las secuencias del DNA mitocondrial) entre ellos, lo cual sugerira dos orgenes diferentes. As, los anlisis filogenticos indicaban la existencia de dos linajes maternos divergentes consistentes en dos domesticaciones. La separacin de estos dos linajes de un hipottico tronco ancestral comn tuvo lugar hace entre 303.000 y 91.000 aos, una poca muy anterior a los primeros acontecimientos de domesticacin de las especies ganaderas, lo cual corrobora dos orgenes maternos diferentes de los asnos domsticos a partir de dos poblaciones salvajes diferentes.

Para la localizacin concreta del rea de las primeras domesticaciones, los investigadores estudiaron la diversidad gentica. El noreste africano retena, de manera muy significativa, la mayor diversidad. Los cientficos han deducido que el asno es la nica especie ganadera ungulada domesticada exclusivamente en frica.

El estudio tambin demuestra que la prctica de la domesticacin animal, que surgi primero en el Prximo Oriente hace entre 10.000 y 12.000 aos, reapareci hace 5.000 aos en el noreste de frica, probablemente como respuesta a la desertificacin del Sahara (hace aproximadamente entre 5.000 y 7.000 aos).

La investigacin refuerza la idea de que los asnos han sido transportados, movidos e intensamente comercializados. Esto podra aportar luces sobre el papel de la regin del noreste africano en las migraciones humanas y en el comercio. El estudio podra aportar nuevas pistas que redireccionarn los futuros estudios arqueolgicos para acercar nuevas evidencias de los orgenes de la domesticacin animal.

En la investigacin han participado tambin Albano Beja-Pereira, de la Universidade do Porto (Portugal) y director del estudio; Phillip R. England, Pierre Taberlet y Gordon Luikar, de la Universit Joseph Fourier de Grenoble (Francia); Nuno Ferrand, de la Universidade do Porto y la Faculdade de Cincias Praa Gomes Teixeira (Portugal); Steve Jordan, de la Bucknell University (EE.UU); Amel O. Bakhiet y Mohammed A. Abdalla, de la Sudan University of Science and Technology (Sudan); Marjan Mashkour, del Musum National d'Histoire Naturelle (Franca).

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