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PUBLIC RELEASE DATE: 14 junio 2005

Descubren grandes posibilidades terapéuticas en la toxina tetánica



Jos Aguilera y el equipo de investigadores del Departamento de Bioqumica y de Biologa Molecular de la Universitat Autnoma de Barcelona
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Un equipo de investigadores del Departamento de Bioqumica y de Biologa Molecular de la Universitat Autnoma de Barcelona ha descubierto que la toxina tetnica, responsable de la enfermedad del ttanos, puede tener grandes posibilidades como terapia contra patologas psicolgicas, como la depresin, la ansiedad o la anorexia, as como tambin contra la evolucin de enfermedades neurodegenerativas como la de Parkinson. Experimentos con ratas han demostrado que su parte inocua inhibe el transporte de serotonina con ms eficacia que el Prozac y que tiene efectos neuroprotectores.

La toxina tetnica es una neurotoxina de la misma familia que las neurotoxinas botulnicas, responsables del botulismo. Estas ltimas han sido utilizadas de forma teraputica con xito en el tratamiento de patologas debidas a contracturas musculares alteradas, como el estrabismo, la parlisis cerebral, la contractura anal, o el tortcolis. ltimamente estas toxinas se han aplicado incluso en el mbito cosmtico contra las arrugas. Para estos usos teraputicos y cosmticos, los cientficos trabajan con dosis subletales de las toxinas.

Cientficos del Departamento de Bioqumica y de Biologa Molecular de la UAB, dirigidos por el profesor Jos Aguilera, han estudiado la posibilidad de utilizar tambin dosis subletales de la toxina tetnica y de molculas derivadas de esta toxina, con finalidades teraputicas. Los resultados obtenidos en el laboratorio, fruto de veinte aos de estudio de estas toxinas, son muy esperanzadores.

La molcula de la toxina tetnica est formada por dos partes muy diferenciadas. Una parte es la responsable de los efectos txicos y de los sntomas del ttanos. La otra, en cambio, es inocua y tiene la propiedad de poder penetrar e incidir en el sistema nervioso. Esta parte inocua, el llamado dominio carboxi-terminal, ha sido producida por los cientficos en el laboratorio en cantidades apreciables, con el fin de realizar pruebas en el sistema nervioso de rata y observar sus efectos.

Los experimentos han demostrado que la parte inocua inhibe el transporte de serotonina a travs de las membranas sinpticas, es decir, las que interconectan las neuronas para transmitir las seales en el cerebro. La molcula tiene la misma eficacia que los inhibidores selectivos utilizados actualmente, pero con mayor potencia, duracin y especificidad. Este efecto inhibidor la convierte en un potencial frmaco polivalente que tendra ms eficacia que el Prozac y, en general, que todos aquellos frmacos que tienen como estrategia la inhibicin selectiva del transporte de serotonina en las terminaciones nerviosas. Las patologas del comportamiento como la depresin, la ansiedad o la anorexia podran ser tratadas con el derivado de la toxina tetnica.

Los investigadores tambin han podido demostrar que la toxina y su fragmento recombinante carboxi-terminal, el fragmento inocuo, refuerza las clulas neuronales y las protege de agresiones externas. Es decir, tiene un efecto neuroprotector que evita la muerte de las neuronas cuando se las somete a situaciones agresivas. Por este motivo, los cientficos piensan que el fragmento inocuo de la toxina puede ser ms eficaz que las neurotrofinas en la proteccin frente a las patologas neurodegenerativas como la enfermedad de Parkinson.

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Imgenes:

El profesor Jos Aguilera y su grupo de investigacin.

http://www.uab.es/uabdivulga/img/jose-aguilera1.jpg

http://www.uab.es/uabdivulga/img/jose-aguilera2.jpg