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PUBLIC RELEASE DATE: 19-Jul-2004

La UAB crea el primer servidor de internet para buscar diversidad genética

Investigadores de la Universitat Autnoma de Barcelona han desarrollado el primer servidor internacional que permite analizar a gran escala la diversidad gentica. El servidor recibe el nombre de PDA (Pipeline Diversity Analysis) y, por vez primera, los bilogos de todo el mundo pueden buscar pequeas variaciones en los genomas de diferentes individuos y de diferentes especies directamente a partir de los datos archivados en las grandes bases de datos pblicas de genmica, como el GenBank.

Estas variaciones son la clave para entender la gran diversidad de seres vivos que habitan la Tierra, as como la gran diversidad que existe entre los diferentes individuos de una misma especie. En el caso de nuestra especie, son las que determinan que una persona tenga los ojos azules o marrones, la piel clara u oscura, o el grado de riesgo de sufrir un determinado tipo de cncer. Por ello, la variabilidad gentica, adems de ser un elemento clave en biologa evolutiva y en biologa bsica, se ha convertido en uno de los grandes polos de la investigacin cientfica en el campo de la genmica.

El servicio web, creado por Sonia Casillas y Antonio Barbadilla y publicado este mes de julio en la edicin especial sobre servidores bioinformticos de la revista Nucleic Acids Research, consiste en un conjunto de programas que, de modo automtico, buscan las secuencias que hay en las grandes bases de datos pblicas de ADN, las agrupan y miden la diversidad gentica en diferentes regiones. Es decir, buscan lo que los cientficos llaman polimorfismos nucleotdicos, las pequeas variaciones en las "letras" de la molcula de ADN que configuran la informacin gentica, que hay entre diferentes indivduos de una especie.

La creacin de herramientas bioinformticas que automatizan la bsqueda y el anlisis de datos es hoy una de las prioridades que tiene la investigacin biomdica para tratar el alud de datos moleculares que se generan a escala mundial. El servidor PDA est disponible para su uso por la comunidad cientfica en la direccin de Internet http://pda.uab.es