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PUBLIC RELEASE DATE: 13 decembre 2005

Un nouvel antidépresseur accroît le taux de « cannabis du cerveau »

Ce communiqu de presse est galement disponible en anglais.

MONTRAL, le 13 dcembre 2005 Des chercheurs ont dcouvert un nouveau mdicament qui augmente le taux d'endocannabinodes le cannabis du cerveau et produit ainsi des effets antidpresseurs. Les rsultats de cette nouvelle tude, publis dans le numro de Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) paraissant cette semaine, dmontre que le nouveau mdicament, appel URB597, pourrait remplacer de faon plus sre le cannabis dans le traitement de la douleur et de la dpression, et qu'il pourrait ouvrir la voie des traitements nouveaux et amliors de la dpression clinique, trouble dont souffrent environ 20 % des Canadiens.

Lors d'preuves de laboratoire prcliniques, les chercheurs ont constat que lURB597 augmentait la production d'endocannabinodes en bloquant leur dgradation, produisant ainsi des effets antidpresseurs mesurables. C'est la premire fois qu'on montre qu'un agent levant le taux d'endocannabinodes dans le cerveau peut amliorer l'humeur , dclare la Dre Gabriella Gobbi, investigatrice principale et chercheuse au Centre universitaire de sant McGill et l'Universit de Montral.

Les endocannabinodes sont des substances chimiques que le cerveau libre dans certaines conditions telles que l'activit physique; elles stimulent des rcepteurs crbraux spcifiques et peuvent dclencher des sensations de bien-tre. Les chercheurs, qui comprenaient des scientifiques de la University of California Irvine, ont pu mesurer l'activit de la srotonine et de la noradrnaline suscite par la hausse du taux d'endocannabinodes, et ont galement procd des expriences standard afin d'valuer l'humeur des sujets et de confirmer leurs constatations.

Les rsultats ont t semblables l'effet que nous aurions pu escompter lors de l'emploi d'antidpresseurs d'usage courant, qui sont efficaces chez peine 30 % de la population environ, explique la Dre Gobbi. Notre dcouverte tend confirmer que lURB597 reprsente une solution de rechange non psychotrope, sans dpendance et plus sre par rapport au cannabis pour le traitement de la douleur et de la dpression; elle est porteuse d'espoir pour le dveloppement d'une autre gamme d'antidpresseurs dots d'une marge d'efficacit plus large.

On sait depuis des annes que le cannabis a des proprits antidpressives et analgsiques, mais cette drogue est loin de constituer un traitement idal en raison de la dpendance qu'elle engendre et de ses autres rpercussions sur la sant en gnral. L'ingrdient actif du cannabis le THC (ttrahydrocannabinol) stimule les rcepteurs cannabinodes.

Cette tude a t finance par le Fonds de la recherche en sant du Qubec (FRSQ), la Fondation canadienne de la recherche en psychiatrie (FCRP), le National Institute on Drug Abuse (NIDA) ainsi que grce une bourse du Centre universitaire de sant McGill.

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propos de lUniversit de Montral

Fonde en 1878, l'Universit de Montral compte aujourd'hui 13 facults et forme avec ses deux coles affilies, HEC Montral et l'cole Polytechnique, le premier ple d'enseignement suprieur et de recherche du Qubec, le deuxime au Canada et l'un des plus importants en Amrique du Nord. Elle runit 2 400 professeurs et chercheurs, accueille prs de 55 000 tudiants, offre au-del de 650 programmes tous les cycles d'tudes et dcerne quelque 3 000 diplmes de matrise et de doctorat chaque anne.

propos du Centre universitaire de sant McGill (CUSM)

Le Centre universitaire de sant McGill (CUSM) est un centre hospitalier universitaire intgr, reconnu l'chelle internationale pour l'excellence de ses programmes cliniques, de sa recherche et de son enseignement. Il est issu de la fusion de cinq hpitaux d'enseignement affilis la Facult de mdecine de l'Universit McGill : l'Hpital de Montral pour enfants, l'Hpital gnral de Montral, l'Hpital Royal Victoria, l'Hpital et l'Institut neurologiques de Montral et l'Institut thoracique de Montral. Misant sur le leadership mdical acquis des hpitaux fondateurs, le CUSM a pour objectif d'assurer aux patients des soins fonds sur les connaissances les plus avances dans le domaine de la sant et de contribuer au progrs des connaissances.