Skip to main content
PUBLIC RELEASE DATE: 15 decembre 2004

Une découverte importante dans le domaine du VIH par des chercheurs montréalais pave la voie à de nouvelles approches pour le traitement de l'infection par le VIH

CANVAC, le Rseau canadien pour llaboration de vaccins et dimmunothrapies, annonce la mise au point dune mthode permettant dvaluer la fonction du thymus et la dcouverte dune anomalie de la fonction de cet organe chez les patients infects par le VIH.

Lquipe de chercheurs dirige par le docteur Rafick-Pierre Skaly, professeur titulaire lUniversit de Montral, chercheur au Centre de recherche du CHUM et directeur scientifique et chef de programme du rseau CANVAC, publie aujourdhui les rsultats de ses travaux sur le fonctionnement du thymus chez les patients infects par le VIH dans la prestigieuse revue scientifique Immunity.

Ces travaux ont t effectus en collaboration avec des chercheurs de lInstitut de recherche du Centre hospitalier universitaire de sant McGill, dIsral, de lInstitut Pasteur et de lhpital Piti-Salptrire de Paris.

En utilisant uniquement des chantillons de sang, les chercheurs ont dabord mis au point une technique permettant dvaluer la fonction du thymus, un organe situ la base du cou et responsable du dveloppement des lymphocytes T, une des composantes essentielles du systme immunitaire. Ces cellules sont aussi les cibles prfres du VIH.

Par la suite, ils ont appliqu cette technique des chantillons de sang prlevs chez des patients rcemment infects par le VIH et ont dcouvert que linfection altre, ds les premiers mois de linfection, le fonctionnement du thymus chez les patients infects. Cette altration produit une diminution du nombre de cellules T produites par le thymus de ces patients. Il sagit donc dun nouveau mcanisme daction du VIH dans son travail de sape du systme immunitaire des individus infects.

Cette dcouverte pave la voie la conception dimmunothrapies innovatrices pour traiter les personnes infectes par le VIH. Elle pourrait sappliquer aussi aux patients qui ncessitent une greffe de moelle pour vaincre leur cancer.

PROPOS DE CANVAC (www.canvac.ca)

En tant que Rseau de centres dexcellence, CANVAC, le Rseau canadien pour llaboration de vaccins et dimmunothrapies, constitue un rseau unique regroupant 75 quipes de chercheurs canadiens de grande renomme spcialiss dans les domaines de limmunologie, de la virologie, de la biologie molculaire et affilis 21 universits et instituts de recherche canadiens. CANVAC collabore avec 23 entreprises partenaires, des agences gouvernementales et plusieurs groupes de patients et de consommateurs afin dlaborer des vaccins et des immunothrapies scuritaires et efficaces visant prvenir et traiter le cancer et les infections par le VIH, le virus de lhpatite C et les pathognes mergents. LUniversit de Montral est linstitution hte du rseau CANVAC.

PROPOS DE LUNIVERSIT DE MONTRAL (www.umontreal.ca)

Fonde en 1878, l'Universit de Montral compte aujourd'hui 13 facults et forme avec ses deux coles affilies, HEC Montral et l'cole Polytechnique, le premier ple d'enseignement suprieur et de recherche du Qubec, le deuxime au Canada et l'un des plus importants en Amrique du Nord. Elle runit 2 300 professeurs et chercheurs, accueille prs de 55 000 tudiants, offre au-del de 550 programmes tous les cycles d'tudes et dcerne quelque 3 000 diplmes de matrise et de doctorat chaque anne.

PROPOS DU CHUM (www.chumontreal.qc.ca)

Le centre hospitalier de lUniversit de Montral (CHUM) offre des services spcialiss et superspcilaliss une clientle rgionale et suprargionale. Il offre galement, pour sa zone de desserte plus immdiate, des soins et des services hospitaliers gnraux et spcialiss. Lensemble de ses services contribue lenseignement, la recherche, lvaluation des technologies et des modes dintervention sant et sont offerts dans une perspective de rseaux intgrs. Le CHUM contribue galement la promotion de la sant en continuit avec les services de premire ligne. Le Centre de recherche du CHUM regroupe plus de 300 chercheurs oeuvrant dans des domaines varis touchant le mieux-tre de la population.

LHtel Dieu, lHpital Notre-Dame et lHpital Saint-Luc forment le CHUM et ses quelques 10 000 employs, 1 000 mdecins, et 800 bnvoles accueillent plus dun demi-million de patients par anne.

###