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ffentliches Erscheinungsdatum: 6 November 2007

Reife Früchte bevorzugt

Beim Chlorophyll-Abbau in reifenden Äpfeln und Birnen entstehen hochwirksame Antioxidantien

Diese Verffentlichung ist auch verfgbar auf Englisch.

Herbst, die Zeit der Farben: Die Bltter werden rot, gelb und braun. Das Verschwinden der grnen Farbe und das gleichzeitige Entstehen ansprechender Farben sind auch Zeichen des Reifens von Frchten. Ein Team um Bernhard Krutler von der Universitt Innsbruck (sterreich) konnte nun feststellen, dass der Chlorophyll-Abbau in reifenden pfeln und Birnen die selben Abbauprodukte wie in farbig werdenden Blttern hervorbringt. Wie die Forscher in der Zeitschrift Angewandte Chemie berichten, sind diese als nichtfluoreszierende Chlorophyll-Kataboliten, kurz NCC, bezeichneten farblosen Abbauprodukte hochwirksame Antioxidantien und damit womglich auch sehr gesund.

Das wunderschne Farbspiel der Bltter im Herbst ist Zeichen der Blattseneszenz, des programmierten Zelltodes in Pflanzen. Dabei verschwindet das Chlorophyll, der grne Blattfarbstoff. Lange Zeit war es vllig unklar, was mit dem Chlorophyll eigentlich passiert. In den letzten Jahren konnten Krutler und sein Team, zusammen mit den Zricher Botanikern Philippe Matile und Stefan Hrtensteiner, die ersten Abbauprodukte identifizieren: die farblosen polaren NCCs, die wie Chlorophyll und Hm vier Pyrrol-Ringe enthalten.

Nun haben die Innsbrucker Forscher die Schalen von pfeln und Birnen untersucht. Unreife Frchte sind wegen des Chlorophylls grn. In den reifen Frchten findet man NCCs, anstelle des Chlorophylls, vor allem in den Schalen und im direkt darunter liegenden Fruchtfleisch. Diese Kataboliten sind bei pfeln und Birnen identisch und sie sind auch die selben wie in Blttern der Obstbume. Offenbar gibt es einen biochemisch einheitlichen Weg des Chlorophyllabbaus bei der Blattseneszenz und der Fruchtreifung, stellt Krutler fest.

Wenn Chlorophyll beim Abbau aus seinen Proteinkomplexen freigesetzt wird, wirkt es phototoxisch: Bei Lichteinstrahlung nimmt es Energie auf und kann diese auf andere Stoffe bertragen, beispielsweise kann es Sauerstoff unkontrolliert in eine zerstrerisch wirkende, hochreaktive Form umwandeln. Wie das Team zeigen konnte, wirken NCCs in gegenteiliger Weise: Sie sind wirksame Antioxidantien und knnten so eine wichtige physiologische Rolle fr die Pflanze spielen. Nun wurde offenkundig, dass NCCs Bestandteile der Nahrung von Menschen und hheren Tiere sind und auch hier sicherlich ntzlich sein knnen. Wichtige weitere Antioxidantien in Schalen von Frchten sind die bereits bekannten Flavonoide. Das Sprichwort An apple a day keeps the doctor away, bestehe schon zu Recht, meint Krutler.

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