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神秘癫痫疾病的病因被发现可能是蠕虫

American Association for the Advancement of Science

新的研究揭示了一种寄生性蠕虫是如何引发一种神秘而且无法治愈的儿时癫痫发作的。点头综合征(NS)是一种进行性的、而且常常会致命的癫痫,它所影响的孩子年龄为5-15岁。尽管自1960年代在坦桑尼亚联合共和国出现了第一例有记录的病例以来已经做过了广泛的研究,但对这种骇人疾病一直找不到清楚的病因,也没有治疗方法。尽管在寄生虫感染与NS资金已经观察到某种关联,但研究人员仍然不理解导致该病的根本机制。在这里,Tory Johnson和同事发现了证据:人类的NS可能是由不恰当免疫反应引发的,该免疫反应所针对的是自身的脑细胞,它是在感染了某种寄生性蠕虫后引发的。研究人员观察到在NS病人脑脊液中有识别平滑肌蛋白1(leimodin-1)的抗体,在正常情况下可在神经元中找到该蛋白。这些抗体对培养中的神经元生长具有毒性,它们也会与该寄生性蠕虫——盘尾丝虫(Onchocerca volvulus)——体内的蛋白起反应,该寄生虫已知会引起河盲症(river blindness)。有趣的是,Johnson等人确定,有几种盘尾丝虫蛋白与平滑肌蛋白1相似(这种现象被称作“分子模拟”),因此它们的蛋白在产生驱动NS的自身免疫中起着某种作用。尽管作者说需要做进一步的调查以确定平滑肌蛋白1自身抗体是否能在动物模型中复制NS的临床症状与体征,但罹患该病的患者也许能得益于免疫调节疗法。由Robert Colebunders 撰写的《焦点》文章进一步描述了这些发现的意义。

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