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看到四个:同一颗超新星的4幅画面

American Association for the Advancement of Science

当恒星或星系以恰好的方式排列时,引力透镜效应能让天文学家更深入地端详宇宙;如今,该效应让天文学家发现了一个被高度放大的Ia型超新星,并拍下了同一事件的4幅图像。爱因斯坦广义相对论的基础之一是物质引力会扭曲周围的时空。这一弯曲会形成一个“透镜”,偏转光通过的路径,并能放大位于“透镜”另一面的任何物体。然而,要让天文学家得益于这一现象,一个质量足够巨大的前置物体必须精准地与他们想要研究的背景目标物体排成一线。如果目标物体只能持续短暂的时间(如一颗超新星),那么,这些具有正确准直定位的罕见事件必须被快速地定位并进行追踪。在这里,Ariel Goobar和同事在2016年9月用加州的中间帕洛玛瞬态工厂发现了一颗新的Ia型超新星,它似乎与某个前置的星系有着恰好的排列状态。通过快速行动,他们能利用其它数台望远镜对该超新星(被称作iPTF16geu)进行详细检测。高分辨率数据显示,来自该超新星的光被该透镜分成了4幅图像,该透镜还将其放大了约50倍。由于Ia型超新星是以非常可预测且始终如一的方式爆炸的,对这4幅不同图像进行对比可帮助科学家们确定宇宙的膨胀速度或其它宇宙学参数。

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