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高温可在线虫中驱动多个世代的基因改变

American Association for the Advancement of Science

新的研究揭示,温度变化会在线虫中造成基因变异,这些突变会通过精子和卵子传递给其后代。这些变化可持续长达14代之久,凸显了环境对生物体有着持久的影响。先前的研究发现,饥饿或接触高温会改变秀丽隐杆线虫(Caenorhabditis elegans)中信使RNA的表达,而这种表达的改变可持续三代之久。在这里,Adam Klosi和同事将一代秀丽隐杆线虫暴露于高温(25°C),结果发现,这导致其基因daf-21的表达增加。作者报告,当秀丽隐杆线虫接触该增高温度达5代之久时,它需要花14代的时间才能让某个多拷贝转基因的表达回复到基线水平。通过对线虫进行交叉繁殖,他们确定,这些基因变异是通过卵子和精子双双向下遗传的。最后,研究人员发现,基因表达的变化是由高温诱导的甲基转移酶SET-25的减少驱动的,这转而导致三甲基化组蛋白h3减少及受抑染色质减少。作为接触高温的遗传记忆,这一解除抑制的染色质令基因被启动达多个世代之久。

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