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自然保护内分泌学提供了关于一个变化中的世界的见解

内分泌标记物可能为理解物种对改变的环境的应答提供一把钥匙。

American Institute of Biological Sciences

] 随着物种迅速适应改变的风景地貌和变暖的气候,科学家和利益攸关方需要新技术从而监测生态应答并且规划未来的自然保护举措。美国地质调查局的Stephen McCormick和美国塔夫茨大学的Michael Romero在《生物科学》(BioScience)杂志上撰文描述了自然保护内分泌学的新兴领域,以及它在应对环境变化的效应方面的不断增长的作用。这组作者说,在新的实地采样技术的发展的支持下,在这个领域工作的科研人员即将开始对自然保护生物学的更广泛领域做出坚实的贡献。

这项研究的核心是内分泌系统,即直接向血液释放激素和其他产物的一组腺体。这组作者写道,这个系统“作用是沟通和协调内部发育、内稳态和对环境变化做出应答”。因此,这让内分泌系统成为了“自然保护研究的一个有吸引力的目标”,而它“将成为自然保护决定的一个主要成分”。

McCormick 和Romero说,内分泌方法的价值广泛。其应用跨越了从测量鸟类对生态旅游做出应答而出现压力激素改变,到无人机收集的鲸喷水,这可能含有关于这些物种的更广泛的健康的激素线索。其他应用包括监测人类引入水声生物系统的内分泌干扰物,以及城市化、狩猎、入侵物种、栖息地破坏、海洋噪声和许多其他潜在的压力因素诱导产生的各种激素变化。

自然保护内分泌学的研究目标迫在眉睫的是气候变化造成的威胁。物种对一个变暖的气候的应答常常是复杂的,而且可能涉及无法预料的压力——例如,如果更高的温度导致更大的冬季活动,但是食物可利用度并没有伴随增加,动物就可能饿死。在这种复杂性的背景下,对改变的压力激素的测量可能“充当温度在个体和种群层次上的影响的早期预警系统”。

这组作者在论文结尾号召科研人员扩展他们的作为在整体上改善自然保护的一种方法的该领域的知识,。McCormick 和Romero说,“把新技术、基础研究和对学生的训练结合起来,将会有助于激励自然保护内分泌学以及它对全球环境的贡献。

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