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感知、联想和信念是如何驱动幻觉的

American Association for the Advancement of Science

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IMAGE: A lateral view of brain regions that are sensitive to tones of fluctuating intensity. This material relates to a paper that appeared in the Aug. 11, 2017, issue of Science,... view more 

Credit: Albert Powers, Chris Mathys & Phil Corlett

一项新的研究提示,容易出现幻听的人其实是受到了期望和先前关联的过度影响。这些结果为神秘的内心活动提供了耐人寻味的线索,提示这些幻觉可能是脑部的一个“自上而下”的过程。一个在科学界被日益接受的有关幻觉的理论提示,幻觉可能源自感官输入与所致感知间的强烈相关,后者甚至会在感官输入缺如的情况下引发感知。为了更深入地探索这一可能性,Albert Powers等使用了一种独特的方法:他们在那些声称听到声音的人中(他们中有些人被诊断罹患精神病,有些是自我确认具有顺风耳能力的通灵者)以及那些没有听到声音的人中(他们中有些人被诊断罹患精神病,有些为健康对照者)诱导幻听。通过应用巴甫洛夫条件反射,即使在健康人中都能诱发出幻觉。研究人员训练参与者将某种音调与一种棋盘视觉刺激关联;此时被诱发的幻觉是在参与者在看到视觉刺激时会“听到”该声音。研究人员会变换该声音的强度,有时甚至完全不播放该声音。参与者被要求表明他们是否听到声音,并要求他们对所做选择有多自信进行打分。那些在能听到声音小组的人更可能强烈地感觉到他们听到了某种其实不存在的声音。对他们的行为所做的计算模型揭示,他们对视觉线索与声音关联有着很强的信念,而这些先前的信念会驱动对声音的幻觉。最后,在游戏快结束时,研究人员纳入了许多不再有声音的试验。他们发现,那些被诊断罹患精神病的患者(幻听者及非幻听者)无法认识到这一变化。没有精神疾病的参与者能更好地更新他们在棋盘与声音之间的该种关联(或缺乏关联)的信念。

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