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Una forma inesperada de impulsar la producción de la actividad pesquera utilizando represas

American Association for the Advancement of Science

Mediante un nuevo estudio en el que se utilizó la región delta del río Mekong como modelo, se han revelado patrones hidrológicos particulares del flujo causado por una represa que podrían aprovecharse para aumentar la producción de alimentos --hasta casi cuadruplicarla, en comparación con ecosistemas sin represa-- al menos a corto plazo. En muchos ríos tropicales de gran envergadura, las lluvias durante la temporada húmeda provocan un pulso de inundación que estimula la producción de la actividad pesquera y agrícola, permitiendo que lleguen proteínas y vitaminas a más de 150 millones de personas en todo el mundo. Las represas hidroeléctricas, que son una importantísima fuente de electricidad para muchas personas, también pueden alterar en gran medida estos patrones del río, pero los efectos de estos cambios provocados por el hombre aún no se han podido comprender del todo. En este estudio, John Sabo y sus colegas se propusieron explorar el modo en que los pulsos controlados de las represas pueden alterar la abundancia de peces. Los investigadores analizaron datos recogidos entre 1993 y 2012, que incluyen la cantidad de biomasa de peces capturada y los patrones de inundación anteriores a la construcción de la represa, de un río aledaño al Mekong que ha sido muy estudiado, el Tonlé Sap. Los autores informaron que los intervalos entre las inundaciones tuvieron su mayor impacto en el sector pesquero y, en segundo lugar, en la magnitud de los pulsos de inundación. Los investigadores, además, describieron el escenario ideal, en el cual, de forma artificial, se prolongaría el proceso de secado de las llanuras aluviales estacionales, a lo que seguiría una transición repentina a las inundaciones estacionales. Mediante un modelo de una represa hidroeléctrica con pulsos de inundación óptimos a lo largo de ocho años, Sabo et al. descubrieron que dicho diseño podría ofrecer un rendimiento en la actividad pesquera que excede en 3,7 veces un escenario natural sin represa. En un estudio de Perspective relacionado, LeRoy Poff y Julian D. analizan estos descubrimientos, así como también las necesidades en cuanto a políticas y las implicaciones más generales de dichos descubrimientos para otros ríos en los que la actividad pesquera sostenible se enfrenta a amenazas similares.

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