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Un vistazo al campo magnético que rodea un agujero negro

American Association for the Advancement of Science

El repentino resplandor y el enfriamiento del gas que rodea un agujero negro en un sistema binario ha ofrecido a los astrónomos la inusual oportunidad de medir el campo magnético de dicho sistema, que resultó ser más débil de lo esperado. Las observaciones de agujeros negros cuando consumen material robado de una estrella cercana revelan que estos sistemas binarios acumulan material en un disco de acreción. Sobre este disco se sitúa una corona cuyo comportamiento se encuentra controlado por su campo magnético. Entender cómo funciona dicho campo en el interior de la corona es importante, ya que afecta al flujo de gas situado alrededor del agujero negro; sin embargo, ha habido muy pocas mediciones hasta la fecha. El 15 de junio de 2015, un grupo de astrónomos detectó un repentino resplandor proveniente de un sistema binario llamado «V404 Cygni», que contiene un agujero negro. Rápidamente movilizaron radiotelescopios y telescopios infrarrojos, ópticos y de rayos X para recolectar datos durante la explosión, que duró dos semanas. Yigit Dallilar et al. examinaron los momentos en los que hubo una caída repentina en la radiación electromagnética del sistema cuando la corona se enfrió, lo cual les permitió medir el campo magnético de V404 Cygni, descubriendo que era significativamente más débil de lo que esperaban. Las precisas mediciones obtenidas a partir de este evento ayudarán a limitar modelos que muestran cómo los agujeros negros consumen material, explican los autores.

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