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蝴蝶与飞蛾的最早化石证据

A Triassic-Jurassic window into the evolution of Lepidoptera

American Association for the Advancement of Science

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IMAGE: 代表仍然存在的属于有喙亚目的一种原始飞蛾的实例,这些飞蛾具有为吸吮液体(花蜜)而做出适应性改变的长鼻喙。比例尺度为1厘米。 view more 

Credit: Hossein Rajaei

蝴蝶与飞蛾的最早化石证据 德国的研究人员出土了已知最早的鳞翅目昆虫的化石证据,鳞翅目昆虫包括了蝴蝶和飞蛾。这些多为翅鳞的化石为鳞翅目昆虫的演化史提供了重要的线索。在他们的发现中,T.J.B. van Eldijk和同事对大约70个翅鳞及翅鳞碎片进行了分析,它们来自德国北部的某钻芯,其年份定在大约2亿年前的三叠纪- 侏罗纪的界线。他们在这些翅鳞化石中发现了各种形态;他们说,这些翅鳞可被归类为不同的仍然存在的种系分支。也许最值得注意的是,在这些非常古老的翅鳞化石中,有一些显示出了仍然还活生生存在的有喙亚目飞蛾的特征,有喙亚目飞蛾具有被称作象鼻喙的复杂吸吮进食器。有喙亚目飞蛾所摄食的大多为被子植物(即会开花的植物);作者们说,因为来自这组昆虫的发现提示,有喙亚目飞蛾的起源时间可能早于被子植物,但是,鳞翅目昆虫可能先是依赖于裸子植物(这些植物不会开花)来满足它们的营养需求,但它们后来转成以被子植物作为其主要的食物来源。这一宿主食物偏好从裸子植物向被子植物的转变挑战了吸吮长鼻喙的发育是对被子植物花朵演化的一个适应性反应的观念。作者们还提出了在大多数鳞翅目昆虫中所见的吸吮长鼻喙演化原因的假说,吸吮长鼻喙取代了较早世系鳞翅目昆虫的咀嚼口器;他们说,这一通过长鼻喙向专性摄食液体的转变最有可能是对三叠纪晚期普遍的炎热和干旱做出的演化反应。作者们相信,他们的结果将成为未来对蝴蝶和飞蛾演化研究的重要基础。

"A Triassic-Jurassic window into the evolution of Lepidoptera," by T.J.B. van Eldijk; C.M.H. van der Weijst; H. Visscher; B. van de Schootbrugge at Utrecht University in Utrecht, Netherlands; T. Wappler at Hessisches Landesmuseum Darmstadt in Darmstadt, Germany; P.K. Strother at Boston Collegein Weston, MA; H. Rajaei at Museum für Naturkunde Stuttgart in Stuttgart, Germany.

下载PDF: https://dev.eurekalert.org/jrnls/sciadvances/pdf.php?date=2018-01&file=vaneldijk180110.pdf

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