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Una manera más segura de crear compuestos de fósforo

American Association for the Advancement of Science

Un grupo de científicos ha identificado un precursor que ayuda a convertir el fósforo en diferentes compuestos de gran utilidad, a la vez que evita la necesidad de usar peligrosas sustancias intermedias que tradicionalmente han sido necesarias para lograr dichas reacciones. Los químicos que contienen fósforo son abundantes en muchas sustancias sintéticas, incluidos herbicidas, retardantes de llama, ligandos, catalizadores, electrolitos para baterías, medicamentos y detergentes. Sin embargo, la producción de la mayoría de los productos químicos que contienen fósforo (excepto para los fertilizantes) depende de la reducción --a costa de un elevado consumo de energía-- del fosfato a fósforo blanco, seguida del uso de cloro, dos sustancias tan nocivas que se han utilizado en la fabricación de armas químicas. En este estudio, Michael B. Geeson y Christopher Cummins han encontrado la forma de crear compuestos del fósforo sin tener que usar estas peligrosas sustancias intermedias. Los investigadores sospechaban que la reducción de un tipo de sal de fosfato en un anión fosfuro podría dar como resultado un precursor adecuado. Efectivamente, los investigadores han revelado que los recientemente descubiertos aniones, llamados «aniones bis(triclorosilil)fosfuro», funcionaron bien en varias reacciones diferentes. Por ejemplo, los usaron para crear un compuesto de fósforo que se encuentra en un tipo de medicamento para la hipertensión. También fueron empleados en la creación de una sustancia con enlaces de flúor que se usa como electrolito en baterías de iones de litio. Estos resultados sugieren que los nuevos aniones podrían utilizarse para producir un amplio abanico de compuestos que contienen fósforo.

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