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在推特上,不实信息比真实消息传播得更远更快

American Association for the Advancement of Science

一则对真实与不实报道如何在推特上传播所做的分析显示,不实新闻传播的速度明显快于真实新闻,而且接受不实消息的人也比远远多于获得真实报道的人。社交媒体创造了资讯传播的荣景,但人们对它如何促进不实信息的传播则所知甚少。Soroush Vosoughi和同事在此对在2006-2017年间的得到验证的真实与不实新闻报道在推特上的传播情况进行了分析。数据包括了大约12万6000个报道,它们由300万人通过推特传播了450万次以上。被归类为真实或不实的这些报道是基于6家独立事实核查组织的调查,它们在该归类上都显示了很强的一致性。他们特别观察了某条推文产生“一连串”转推的可能性。据作者报告说,在所有的信息部类中,不实信息的传播无论在距离之远、速度之快、影响之深广方面都完胜真实信息的传播。总的来说,不实信息比真实资讯被转推的可能性要高70%。尽管真实的消息很少会传播给1000人以上,但最高1%水平的不实消息的级联传播常规性地会散播给1000至10万人。在各类不实新闻中,不实政治新闻的传播最为剧烈,其速度为其它不实新闻话题传播速度的3倍。Vosoughi等人接着进行了一项深入的分析,旨在探究推特用户是否更可能对被认为是“新颖”的信息进行转推。他们确实发现,不实消息会被认为更加新颖,而新的信息更可能被转推。在对推文中的情感内容进行评估时,他们发现,不实报道会在回复中引发恐惧、厌恶和惊奇,而真实消息则会激发期待、悲伤、喜悦和信任。最后,当作者用一种算法清除他们分析中的机器人程序后,结果表明,人类而非机器人更应对不实消息的传播负责。

在一则相关的《政策论坛》文章中,David Lazer等强调,有必要正视模仿新闻内容的假新闻和捏造信息的流传及影响。他们更愿意用假新闻(fake news)一词而非不实新闻(false news),“因为其在政治上的名声吸引了人们对某重要话题的关注。”作者指出,最近假新闻的传播特别在政治上引起了许多关注。在美国,政治上的极化造成了人们对‘另一方’的厌憎,这营造了一种假新闻大行其道的环境。作者引述了一些对假新闻影响范围进行量化的初步证据;据一则保守的研究估计,在2016年大选前的那个月中,美国人平均遭遇1至3则由已知假消息发布机构的报道。他们还强调了人类心灵的复杂性,后者偏好熟悉的信息并会支持一个人本身预先有观点。在论述假新闻的问题时,他们对两类关键性的干预提出了详细的建议,其一为:专注赋予个人评估所遇假新闻的能力;其二为设立结构性改变的目标,其目的是阻止个人接触假新闻。他们呼吁开展涉及社交媒体平台的跨学科研究。

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