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La ciencia bajo la lupa: Algunas revelaciones

American Association for the Advancement of Science

Las teorías, la información y el conocimiento se acumulan y refinan en muchos campos de la ciencia, pero ¿qué sabemos sobre la ciencia en cuestión? En este análisis, Santo Fortunato et al. tratan de comprender «la ciencia de la ciencia» y adquirir de esta forma conocimientos que podrían aplicarse para optimizar la búsqueda del conocimiento y mejorar la sociedad. A menudo, los científicos pueden ser aparentemente productivos cuando se involucran en investigaciones relativas a su campo de especialidad o publican estudios. Sin embargo, los autores sugieren que el establecimiento de una agenda centralizada puede reducir la capacidad de los investigadores de descubrir y aprovechar las oportunidades de desarrollar nuevas ideas necesarias para cultivar el conocimiento en un campo determinado. Sin embargo, aquellos que se atreven a explorar nuevos caminos en sus investigaciones cosechan grandes beneficios. Los análisis de publicaciones y patentes revelan de forma consistente que las poco frecuentes combinaciones de descubrimientos científicos e invenciones tienden a presentar índices de cita más elevados. Los autores sugieren que la financiación podría reasignarse de modo que se reflejen con mayor precisión las estimaciones de coste-resultado y se patrocinen proyectos que impliquen un mayor nivel de riesgo. Cabe aclarar, por ejemplo, que los programas de financiación que toleran el fracaso en las etapas iniciales y premian el éxito a largo plazo tienden a generar publicaciones de alto impacto, mucho más que las subvenciones sujetas a ciclos de revisión a corto plazo. Además, los autores destacan las formas en que la colaboración puede resultar beneficiosa a partir de una estadística que indica que los equipos de investigación tienen un 38 % más de probabilidades de llegar a descubrimientos novedosos en sus correspondientes campos de conocimiento que los autores individuales. Entre los otros temas relacionados con la «ciencia de la ciencia» abordados por Fortunato et al. se incluyen los siguientes: el tamaño de los equipos, la dinámica profesional de los científicos y los créditos de coautoría.

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