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Cómo abordan las mitocondrias el exceso de trabajo

American Association for the Advancement of Science

Los investigadores han encontrado un mecanismo mediante el cual las mitocondrias, orgánulos esenciales del interior de las células que crean energía, hacen frente a la sobrecarga de proteínas importadas. Las mitocondrias desempeñan un papel fundamental en el mantenimiento de la salud celular al producir energía y numerosas moléculas esenciales, como los clústeres de hierro-azufre y el hemo. Sin embargo, a pesar de que conservan su propio ADN, las mitocondrias deben importar numerosas proteínas codificadas por el ADN nuclear de la célula a partir del citoplasma circundante. Una pregunta todavía sin respuesta es cómo reaccionan las mitocondrias cuando su maquinaria de importación se ve sobrecargada por un gran volumen de proteínas o incluso de proteínas dañadas. Hilla Weidberg y Angelika Amon exploraron esta cuestión induciendo la expresión excesiva de proteínas mitocondriales codificadas en el núcleo dentro de células de levadura, analizando después la respuesta de sus mitocondrias. Descubrieron que, ante el estrés de la importación mitocondrial, las células presentaban una respuesta conocida como mitoCPR. Esta respuesta comienza con la expresión de PDR3, que a su vez aumenta la expresión de otros dos genes que facilitan la eliminación del exceso de proteínas, afirman los autores. Todavía no se ha determinado si existe una respuesta de estrés de importación mitocondrial en eucariotas superiores, afirman.

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