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¿Está el terremoto de 5,4 Mw de Pohang vinculado a la actividad geotérmica?

American Association for the Advancement of Science

El terremoto de 5,4 Mw de Pohang, ocurrido el año pasado en las proximidades de un punto geotérmico en Corea del Sur, probablemente se debió a la inyección de fluido en la planta geotérmica, según concluyen dos informes independientes. Si bien la actividad de los puntos del Sistema Geotérmico Mejorado (SGM) -que inyectan grandes cantidades de agua en el subsuelo- se ha asociado con eventos de terremotos mucho más pequeños, la magnitud del temblor de 2017 lo convertiría en el terremoto más grande conocido en un punto SGM. El terremoto de Pohang ha sido el terremoto más dañino en Corea del Sur desde que se instaló el primer sismógrafo en 1905. Tras el suceso de noviembre de 2017, los investigadores comenzaron a evaluar si el evento fue inducido por la actividad en una cercana ubicación de SGM en la que se inyectaron muchos miles de metros cúbicos de agua a alta presión a partir de 2016. Aunque la indución de terremotos ya se ha comprobado hace tiempo en lugares como Oklahoma, estas regiones están involucradas en la extracción de petróleo y gas, no en la actividad geotérmica; esta última no había sido sospechosa de inducir actividad sísmica muy por encima de los 3,4 Mw. En esta ocasión, a fin de arrojar luz entre las relaciones entre la inyección en el punto de SGM de Corea del Sur y el terremoto de Pohang, Kwang-Hee Kim y sus colegas crearon un catálogo local de terremotos, que les permitió analizar detalladamente estas relaciones. Combinado con el análisis de datos sobre los temblores y las réplicas que rodearon este evento, sugieren que el terremoto fue probablemente o casi con seguridad inducido y causado por el fluido inyectado directamente en una zona de falla subsuperficial y críticamente estresada. En función del volumen de fluido, añaden los autores, los volúmenes de fluido inyectado mucho mayores de lo previsto por la teoría pueden desencadenar un terremoto relativamente grande en determinadas circunstancias. En un segundo documento que investiga la probabilidad de que este seísmo haya sido inducido, Francesco Grigoli et al. también concluyen que probablemente fue así, si bien se basan en un conjunto diferente de datos que incluía información de satélites y una variedad de observaciones sismológicas. El terremoto de 2017 transfirió el estrés estático a fallas cercanas más grandes, añaden, con el potencial de incrementar el riesgo sísmico en un área más amplia. Si el evento de 2017 fue realmente inducido, tal como indican estos dos estudios, el terremoto de Pohang sería el mayor terremoto inducido por la explotación de energía geotérmica de la historia.

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