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Con 0,5 ºC más de calentamiento global, el impacto negativo sobre la biodiversidad se duplicaría

American Association for the Advancement of Science

Según un nuevo análisis, para el año 2100 la cantidad de plantas y especies vertebradas que perderán más de la mitad de sus áreas de distribución geográfica será del doble si el calentamiento global llega a 2 ºC, en lugar de 1,5 ºC; se cree que los insectos serán los más afectados, dado que, en dichas condiciones, perderían dos tercios de sus áreas de distribución. El Acuerdo de París de las Naciones Unidas apunta a mantener el calentamiento global «muy por debajo» de los 2 ºC respecto de los valores preindustriales y a «procurar» que este no supere los 1,5 ºC. Sin embargo, se cree que los compromisos actuales suscritos por los países participantes en el Acuerdo superarán este límite, pudiendo alcanzarse los 3,2 ºC. En este estudio, Rachel Warren y sus colegas buscaron comprender la manera en que estas diferentes situaciones posibles de calentamiento global afectaría a las áreas geográficas en las que se puede encontrar una especie determinada (llamadas «áreas biogeográficas»), mediante el análisis de un total de más de 115 000 especies terrestres. En su estudio, se incluyeron gran variedad de organismos, incluidos muchos insectos, que no se habían tenido en cuenta en análisis anteriores sobre la biodiversidad global. En particular, observaron qué especies se espera que pierdan más de la mitad de sus áreas biogeográficas para 2100. Los autores informaron de que el 49 % de los insectos, el 44 % de las plantas y el 26 % de los vertebrados incluidos en su estudio sufrirán una dramática reducción en sus áreas biogeográficas si pretende limitar el calentamiento global a 3,2 ºC, frente al 6 % de los insectos, el 8 % de las plantas y el 4 % de los vertebrados si se aspira a limitar el calentamiento al objetivo ideal de 1,5 ºC. Se destaca el hecho de que existen importantes beneficios en caso de alcanzarse el más ambicioso objetivo de 1,5 ºC en lugar del de 2 ºC, dado que se reduciría a la mitad la cantidad de especies que sufrirían graves reducciones en sus áreas biogeográficas. Los autores mencionan que algunas especies tienen más probabilidades de verse afectadas que otras, incluidas algunas especies polinizadoras. Guy Midgley destaca esta investigación en un artículo de Perspective relacionado.

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