Public Release: 

Las lunas de Júpiter crean auroras de patrones únicos en el gigante gaseoso

American Association for the Advancement of Science

Nuevas imágenes de la nave espacial Juno muestran una "huella" inusual de las lunas de Júpiter en las auroras del planeta. Los datos revelan que, en lugar de proyectar una "sombra" en las auroras de Júpiter, la luna Ío (la quinta de Júpiter) proyecta varias, en un doble patrón en forma de ala, mientras que la luna más grande de Júpiter, Ganímedes, proyecta una doble sombra. El asombroso fenómeno de las auroras (bellos bucles coloridos sobre las atmósferas de los planetas) ocurre cuando partículas cargadas eléctricamente se aceleran a lo largo de las líneas del campo magnético del planeta y a continuación interactúan con la capa superior de la atmósfera. Las masivas lunas de Júpiter alteran este fenómeno en el caso del gigante gaseoso al dirigir las corrientes de partículas cargadas. Estos grandes cuerpos lunares adornan el planeta con patrones aurorales inusuales, anteriormente vistos como una "huella" de punto brillante de cada luna cercana en los hemisferios norte y sur de Júpiter. Alessandro Mura y sus colegas utilizan imágenes nuevas de la nave espacial Juno, que proporcionan datos mucho más detallados sobre las auroras del planeta, para descubrir la existencia, frente a una sola "huella" de la luna Ío, de un rastro de múltiples puntos brillantes espaciados de forma regular que son aproximadamente del tamaño de la propia luna. El patrón creado se asemeja a un rastro de vórtices que giran en ambos hemisferios que a veces se divide en dos arcos en forma de ala. Del mismo modo, los investigadores descubrieron que la luna Ganímedes genera una doble huella auroral, algo que no se había observado anteriormente. Los autores especulan que estos patrones inusuales podrían obedecer a interacciones magnéticas cercanas a las lunas o a la interferencia entre ondas gigantes de partículas eléctricas.

###

Disclaimer: AAAS and EurekAlert! are not responsible for the accuracy of news releases posted to EurekAlert! by contributing institutions or for the use of any information through the EurekAlert system.