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Saber que un paciente sufrió una sobredosis letal disminuye la posibilidad de que un médico recete opioides

American Association for the Advancement of Science

De acuerdo con un nuevo estudio, una simple carta, enviada por un forense a un médico clínico notificándole sobre una reciente sobredosis mortal provocada por opioides recetados por este último, podría ayudar a que dichos medicamentos se administren de forma más segura. Esta investigación aborda un factor poco reconocido en la creciente crisis relacionada con los opioides: recetas injustificadas que ponen a los pacientes en la senda de la adicción. Esto le sucede a la mayoría de las personas que sufren consecuencias letales de la adicción a los opioides tras haberles sido recetado el fármaco de forma legal por dolencias comunes. En la mayoría de los casos, el riesgo del consumo de opioides sobrepasa con mucho los beneficios, pero se ha hecho poco por contrarrestar los factores que promueven la alta tasa de prescripción de opioides, lo que pone a los pacientes en un riesgo innecesario. En este estudio, Doctor y sus colegas evaluaron las conductas de un grupo de médicos hacia la prescripción de opioides una vez que estos conocieron la muerte de alguno de sus pacientes. Los autores realizaron un ensayo controlado aleatorizado con 861 médicos clínicos que recetaron opioides a 170 personas, las cuales finalmente sufrieron una sobredosis letal dentro del año posterior a haberles sido recetado el fármaco. Los médicos fueron divididos en dos grupos: un grupo de control y un grupo de intervención. Los miembros de este último recibieron una carta personal del director de medicina forense del condado que detallaba el nombre, la dirección y la edad de uno de sus pacientes que había fallecido, así como información sobre las muertes totales por prescripción de fármacos y directrices para expedir recetas de forma segura a nivel estatal y nacional, además de programas de monitorización de pacientes. Según Doctor et al., como respuesta hubo una reducción del 9,7 % en la prescripción de opioides durante los tres meses posteriores a la recepción de la carta. Los resultados también muestran una reducción en los nuevos consumidores de opioides y en la prescripción de dosis elevadas. En contraste, en el grupo de control, que no recibió ninguna carta, la prescripción de opioides se mantuvo igual. Mientras que otros intentos regulatorios por limitar la administración de opioides no han tenido tanto éxito, los autores sugieren que el impacto que provoca la información contenida en las cartas tiene un peso especial, promoviendo que los médicos receten opioides con mayor cautela.

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