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接触新烟碱类杀虫剂会损害蜂类的社会行为,影响蜂群的健康

American Association for the Advancement of Science

通过应用一种极小型自动化机器人平台对大黄蜂群体的渗透及对其行为进行暗中监视,研究人员发现了新烟碱类杀虫剂对大黄蜂社会行为的有害影响,凸显了该类杀虫剂对蜂群健康的深远影响。作为也许是最重要的授粉动物,蜂类对农作物生产和地球上大多数开花植物的生存至关重要。然而,尽管蜂类如此重要,但它们在世界范围内的数量一直在衰减。新烟碱类化合物(它们是使用范围最广的杀虫剂类型)被显示会对蜂类产生极大的影响,它们也可能是促成授粉蜂类种群数缩减的元凶。新烟碱类杀虫剂最明显的负面影响之一是蜂群规模的缩减,然而接触新烟碱类杀虫剂会如何破坏蜂巢内的蜂类行为系统以损害蜂群成长则仍然令人难以捉摸。为了确认这些影响,James Crall和同事使用了一种创新的、自动化机器人平台,后者能监控多个大黄蜂群中的工蜂行为。Crall等人让某些蜂群接触环境中真实存在的吡虫啉浓度;吡虫啉是一种常见类型的新烟碱类杀虫剂。与具神经毒性的该杀虫剂接触导致了巢内工蜂行为的可检测得到的改变。结果显示,接触过吡虫啉的工蜂的活动减弱、它们喂食和照顾幼虫的可能性降低,它们更可能被发现于蜂巢的周边。有趣的是,这些对行为的影响会随着一天中的不同时间而有巨大的差异,工蜂在夜间的不活动性和护幼行为的减少最明显。此外,对野外自由觅食蜂群的分析显示,与吡虫啉的接触会损害蜂群的温度调节。这些结果为接触新烟碱类杀虫剂的蜂群规模缩小及死亡率增加提供了一种解释:它们可能是蜂巢内工蜂的社会行为、育幼行为和温度控制行为受损的结果。在相关的《视角》文章中,Nigel Raine对Crall等人的研究就改善未来对杀虫剂影响蜂类的风险评估意义进行了讨论。

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