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Edición especial: Materiales compuestos

American Association for the Advancement of Science

En esta edición especial de Science, "Materiales compuestos", tres artículos de Review resumen las aplicaciones actuales, las limitaciones y las oportunidades futuras para los materiales compuestos, obtenidos a partir de dos o más materiales con propiedades físicas o químicas significativamente diferentes. La principal preocupación medioambiental con respecto a los materiales compuestos (ampliamente utilizados en entornos industriales, desde la fabricación de automóviles hasta la electrónica) es la dificultad de eliminar los componentes individuales de sus estructuras para su reciclaje al final de su vida útil. En el primer artículo de Review, Amar Mohanty y sus colegas abordan este desafío, discutiendo el creciente interés por los compuestos creados a partir de materiales de origen biológico, reciclado o de desecho. Los compuestos biodegradables ya han mostrado su potencial para importantes usos en envases sostenibles. En el futuro, según afirman los autores, redirigir los materiales plásticos reciclados destinados al vertedero para mezclarlos en aplicaciones compuestas podría reducir la dependencia de materiales menos abundantes, constituyendo una aportación a los esfuerzos de sostenibilidad global. Los científicos de los materiales desempeñarán un papel clave en el avance de alternativas compuestas sostenibles. En un segundo artículo de Review, Michaela Eder y sus colegas destacan el potencial para aplicar enfoques de ingeniería bioinspirados, basados en unas pocas sustancias básicas que se pueden ensamblar en una gran variedad de estructuras, para crear materiales que no presentan una diversidad química innecesaria, por lo que permiten un reciclaje más fácil. En el último artículo de Review, Ian Kinloch y sus colegas se centran en materiales compuestos con nanotubos de carbono y aditivos de grafeno, que desde hace mucho tiempo se consideran interesantes perspectivas en las aplicaciones de la nanotecnología, pero donde todavía existen importantes dificultades. Los autores destacan los diferentes enfoques que podrían conducir a compuestos de nanotubos o grafeno con utilidad práctica.

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