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重新思考与北美东北地区土著遗址有关的历史

Radiocarbon re-dating of contact-era Iroquoian history in northeastern North America

American Association for the Advancement of Science

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IMAGE: 一个来自Mantle遗址陶瓷容器的人脸肖像。 view more 

Credit: Image with permission of Archaeological Services Inc. Photo by Andrea Carnevale

在对植物质、木材和木炭进行放射性碳测年之后,科学家们估测,加拿大的几处重要土著遗址的、假定与欧洲人首次接触的历史误差了约50-100年。这些发现表明,先前用于测定具体地点的欧洲贸易品实际上并非良好的年代标记,而北美东北地区在15世纪至17世纪初的“接触时代”重要事件历史可能需要被重新评估。当欧洲人首次与北美土著社区相遇时,美洲历史的许多方面都受到了影响。到目前为止,历史学家所知道的有关接触年代前及接触年代初期的事件大多来自对考古文物(尤其是金属制品和玻璃珠)的测年。专家们通常会基于这些指标物品的存在与否对晚期易洛魁族人遗址的年代做出假设,而非根据独立的测年证据。例如,如果某个遗址缺少来自欧洲的物品,其年代通常会被假定为1500年代。Sturt W. Manning和同事说,尽管基于考古文物的历史时间线可能是过去能用的最好方法,但加速器质谱仪(AMS)放射性碳测年如今可被用来独立地确定各遗址的年代。在本研究中,作者从加拿大安大略北部的4个考古遗址获取了适于分析的有机样本。第一个遗址是沃明斯特,它通常与Samuel de Champlain 在1615年至1616年访问过的卡亚格村落有关。其它3个遗址位于安大略南部的Draper、Spang 和Mantle,对它们的测年定于1450年至1550年间的任何时间;这些测年主要依据头两个地方缺乏来自欧洲的物品(在Mantle存在着若干有限的考古学样品)。研究人员用AMS从这些遗址的有机样品中获取了86个放射性碳(14C)的测年日期。沃明斯特遗址的14C测年日期范围在1585-1624年间,这与de Champlain在1615年左右可能访问过这一遗址相符。相比之下,其它遗址的测年时间比目前假设的年代要晚50-100年左右。据作者披露,他们的发现表明,这些遗址没有来自欧洲的物品并不一定意味着该遗址的测年在1500年代之前;他们说,这可能是因为来自欧洲的物品的分布在时间和空间上是不均匀的。相反,一些遗址可能在其它同时期遗址没有得到欧洲物品时就已经得到了这些物品。

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