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先端メタボロミクスで絶食による代謝活性化を解明

長期飢餓による健康・寿命効果の仕組みの理解に貢献

Okinawa Institute of Science and Technology (OIST) Graduate University

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IMAGE: A study by the G0 Cell Unit and Kyoto University researchers suggests that fasting, which puts the body in "starvation mode, " leads to fuel substitution, antioxidation, increased mitochondrial activation and... view more 

Credit: OIST

概要 

 従来ヒトは飢餓に対する適応能力が高いと言われており、さらに最近モデル生物ではカロリー制限や飢餓による寿命延長効果が注目されています。しかし、ヒトの長期飢餓での網羅的代謝変動やその効果は謎のままでした。一方、メタボロミクス は、生きている細胞が合成・代謝する小さなメタボライト(低分子代謝物)を、質量分析器により網羅的計測する最先端技術です。沖縄科学技術大学院大学 柳田充弘 教授(京大名誉教授)、照屋貴之 同博士、京都大学大学院医学研究科 近藤祥司 准教授らの共同研究グループは、このメタボロミクス による網羅的ヒト血液代謝物解析により、4人の若者での58時間絶食の代謝影響を検証しました。驚いたことに約3日間の絶食により、120個以上のメタボライトの中で、3分の1以上の44個の上昇が観察されました。その中には、従来知られていたエネルギー補給関連代謝(カルニチン、ケトン体や分岐鎖アミノ酸)の活性化以外に、抗酸化物質上昇、ミトコンドリア活性化、プリン・ピリミジンを含むシグナル伝達系活性化など、多彩な代謝活性化が判明しました。これらの中には、同グループが2016年に報告した老化マーカーと呼べる老化で減少するものも含まれていました。以上の結果は、今まで知られていなかった、飢餓による若返り効果の可能性を示唆するものであり、今後のさらなる検証が待たれます。本研究成果は、英国の国際学術誌「Scientific Reports」にオンライン掲載されました。

1.背景

 従来、進化上ヒトは飢餓環境に適応したため、飢餓適応能力が高いことがよく知られています。マウスなどのモデル動物では、2-3日の飢餓でほとんど死滅するのに対して、ヒトの修行僧などは1か月の断食でも行えます。その理由の一つは、絶食時の代替エネルギー補給が、ヒトでは発達しているからと考えられてきました。一方、最近の老化研究ではモデル動物において、カロリー制限や絶食が寿命延長効果を持つことが判明し、絶食の健康効果が注目されつつありますが、その詳細な機構は謎のままでした。我々は、長年「老化と代謝」をテーマとして研究しており、ヒト絶食において、エネルギー補給以外の未知の健康効果を探索することとしました。

2.研究手法・成果

 その研究方法として、我々は最先端機器である質量分析器を用いたメタボロミクス解析を、沖縄科学技術大学院大学と共同で進めてまいりました。メタボロミクスは、生きている細胞が合成・代謝する小さなメタボライト(低分子代謝物)を、網羅的に計測する最先端技術です。メタボライトは非常に不安定ですが、我々はヒト血液メタボロミクス解析に最適な手法を独自に獲得しました(特許出願済み)。そして、この方法を用いて、ヒト血液中の老化マーカーと呼べる14個の老化メタボライトを同定することに成功しました(PNAS, 2016)。この成果は、当時14か国のマスコミでも報道されました。本研究では、これら独自の技術を用いて、4名の若者による約3日間の絶食の代謝影響を検証しました。

 その結果、従来よく知られているエネルギー補給メタボライト以外にも、抗酸化物質上昇、ミトコンドリア活性化、プリン・ピリミジンを含むシグナル伝達系活性化など、多彩な代謝活性化が判明しました。すなわち、当初の予想に反して、絶食はむしろ非常に活発に代謝活性化を誘導することが判明しました。

3.波及効果、今後の予定

 モデル動物の研究より、絶食による若返り効果が提唱されておりますが、ヒトでは検証が非常に難しいのが現状です。今回の我々の網羅的解析により、絶食による健康効果が解明されました。今後更なる研究により、その具体的臨床応用などの進展の可能性があります。

4.研究プロジェクトについて

 本研究は沖縄科学技術大学院大学研究費、文部科学省科研費のもとに、沖縄科学技術大学院大学との共同研究により実施されました。

<研究者のコメント>

 モデル動物でのカロリー制限や飢餓による寿命延長効果はよく知られていますが、低栄養などが危惧されるヒト高齢者での研究は非常に困難です。今回の研究では、飢餓による代謝変化の網羅的解析が初めて行われ、予想外に活発な代謝が様々な健康効果に結び付く可能性が示唆されました。今後さらに研究が発展し、ヒトでの健康長寿改善に貢献することを期待しています。

本文は、京都大学によって作成された報道発表記事を転載しています。

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