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为什么有些罹患链球菌性喉炎的孩子会有扁桃体的反复感染

American Association for the Advancement of Science

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IMAGE: Children with RT had fewer germinal center T follicular helper cells in their tonsils compared to children without RT. This material relates to a paper that appeared in the Feb.... view more 

Credit: J.M. Dan et al., Science Translational Medicine (2018)

一项新的研究揭示了为什么某些孩子容易在链球菌性喉炎发作期间扁桃体会反复感染,它解答了一个令科学家们长期困惑的问题。每年大约有6亿个链球菌性喉炎病例,该病是当A组链球菌(GAS)引起喉部感染时发生的,它会引起发烧、扁桃体肿胀及淋巴结增大。大多数病例可用抗生素进行治疗,但某些感染儿童会出现复发性扁桃体炎(RT),其特征是扁桃体反复感染。每年有成千上万名学生因为RT而缺勤,该病的结果常常需要切除扁桃体(即将感染的扁桃体摘除),这是一种创伤性的手术。为了更好地理解为什么有些孩子容易得RT,Jennifer Dan和同事从总共146名年龄5-18岁的进行了扁桃体切除术孩子那里获取了扁桃体样本,他们做此手术的原因为与GAS有关的RT或是罹患睡眠呼吸暂停。他们观察到,GAS-RT的扁桃体有着较小的生发中心(即B细胞与T细胞相互作用的部位),而GAS-RT的血液样本显示,样本中针对被称作SpeA的GAS细菌毒素的抗体量较少。这些扁桃体内所含有的生发中心T滤泡辅助细胞较少,该细胞的功能是组织针对GAS感染的免疫反应。有趣的是,作者发现了两种与RT风险增高相关的人类白细胞抗原基因的变异,表明某些孩子的基因可能令其容易罹患该病。尽管需要做进一步的研究,但Dan等人说,他们的发现或能促进新型的以SpeA为标靶的RT及链球菌性喉炎疫苗的研发,从而可能通过避免昂贵的RT抗生素治疗及手术而减轻孩提时期链球菌性喉炎的疾病负荷。

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