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Augmentation du risque de dépression et de comportement suicidaire chez les jeunes consommateurs de cannabis

Une nouvelle étude révèle qu'un certain pourcentage de jeunes consommateurs de cannabis courent un risque de dépression ou de comportement suicidaire

McGill University Health Centre

Montréal, le 13 février 2019 - La consommation de cannabis à l'adolescence serait liée à un risque plus élevé de dépression et de comportements suicidaires au cours de la vie des jeunes adultes, selon les résultats de la première méta-analyse conduite sur le sujet par une équipe de scientifiques de l'Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill (IR-CUSM) et de l'Université McGill, en collaboration avec chercheurs des universités d'Oxford et de Rutgers-Camden. Leur étude est publiée aujourd'hui dans le journal JAMA Psychiatry.

Ces conclusions ont été rapportées par une équipe dirigée par la Dre Gabriella Gobbi, chercheuse au Programme en réparation du cerveau et en neurosciences intégratives (RCNI) de l'IR-CUSM et professeure de psychiatrie à la Faculté de médecine de l'Université McGill, à la suite d'un examen systématique et à une méta-analyse d'études internationales, comprenant 23 317 individus. Les chercheurs ont conclu que la consommation de cannabis à l'adolescence pourrait être dommageable pour la santé mentale, même chez les jeunes qui ne présentaient pas de symptômes dépressifs avant de commencer à consommer du cannabis.

Peu d'attention a été portée, à ce jour, à l'analyse des conséquences de la consommation de cannabis chez les adolescents et au risque qu'ils courent de développer des symptômes dépressifs et des troubles de l'humeur, compte tenu du fait que leur cerveau est en développement jusqu'à l'âge de 25 ans.

Les jeunes adultes sont une population particulièrement à risque en Amérique du Nord, y compris au Canada, où le pourcentage d'adolescents consommant du cannabis est l'un des plus élevés des pays développés. Les Canadiens ayant entre 15 et 25 ans représentent la majorité des consommateurs de cannabis de tous les groupes d'âge, soit entre 20 et 33 %, alors que plus de 20 % des adolescents des États-Unis affirment consommer du cannabis mensuellement.

Conclusions surprenantes quant au comportement suicidaire

Les chercheurs ont analysé le risque de dépression, d'anxiété, de pensée suicidaire et de tentatives de suicide dérivant de la consommation de cannabis dont la fréquence allait de quotidienne à occasionnelle.

« L'étude suggère que le diagnostic de dépression chez environ 7 % des Canadiens et des Américains âgés de 18 à 30 ans est imputable au cannabis, ce qui signifie que 25 000 jeunes Canadiens et 400 000 Américains souffrent de dépression en raison d'une consommation de cannabis à un plus jeune âge », dit Nancy Mayo, professeure aux départements de médecine et à de physiothérapie et d'ergothérapie de l'Université McGill, et chercheuse au Centre de recherche évaluative en santé de l'IR-CUSM.

En contrepartie, les chercheurs ont rapporté une faible association avec l'anxiété.

« Lorsque nous avons entrepris l'étude sur les effets de la consommation de cannabis chez les adolescents, nous nous attendions à ce que la dépression soit un facteur attribuable à la consommation de cette substance ; nous avons toutefois été très surpris de constater l'ampleur des comportements suicidaires, car nos résultats ont montré qu'un pourcentage significatif des tentatives de suicide chez les jeunes sont attribuables au cannabis », explique la Dre Gobbi, qui est aussi psychiatre au CUSM.

Le secteur public doit lancer des projets de prévention

Les conclusions de l'étude font ressortir l'importance des démarches de prévention, axées sur la sensibilisation des adolescents aux risques liés au cannabis, tout comme l'acquisition de compétences pour résister à la pression des pairs.

« Il est évident que beaucoup de jeunes gens qui consomment du cannabis courent le risque de développer une dépression et un comportement suicidaire; il est très important pour les autorités d'être plus proactives en matière de campagnes de prévention, poursuit la Dre Gobbi. Nous espérons que nos conclusions inciteront les organismes de santé à adopter des stratégies visant à réduire la consommation de cannabis chez les jeunes. »

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À propos de l'étude

Les coauteurs de l'étude intitulée « Association of Cannabis Use in Adolescence and Risk of Depression, Anxiety, and Suicidality in Young Adulthood - A Systematic Review and Meta-analysis » sont Gabriella Gobbi (auteure principale); Tobias Atkin; Tomasz Zytynski; Shouao Wang; Sorayya Askari; Jill Boruff; Mark Ware; Naomi Marmorstein; Andrea Cipriani; Nadine Dendukuri; et Nancy Mayo.

DOI : 10.1001/jamapsychiatry.2018.4500

Une fois, l'embargo levé, l'article sera disponible ici

Ces travaux de recherche ont été financés par les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC) et par le Réseau québécois sur le suicide, les troubles de l'humeur et les troubles associés.

À propos de l'Institut de recherche du CUSM: L'Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill (IR-CUSM) est un centre de recherche de réputation mondiale dans le domaine des sciences biomédicales et de la santé. Établi à Montréal, au Canada, l'Institut, qui est affilié à la faculté de médecine de l'Université McGill, est l'organe de recherche du Centre universitaire de santé McGill (CUSM) - dont le mandat consiste à se concentrer sur les soins complexes au sein de sa communauté. L'IR-CUSM compte plus de 420 chercheurs et près de 1 200 étudiants et stagiaires qui se consacrent à divers secteurs de la recherche fondamentale, de la recherche clinique et de la recherche en santé évaluative aux sites Glen et à l'Hôpital général de Montréal du CUSM. Ses installations de recherche offrent un environnement multidisciplinaire dynamique qui favorise la collaboration entre chercheurs et tire profit des découvertes destinées à améliorer la santé des patients tout au long de leur vie. L'IR-CUSM est soutenu en partie par le Fonds de recherche du Québec - Santé (FRQS) http://www.ircusm.ca

À propos de l'Université McGill

Fondée à Montréal, au Québec, en 1821, l'Université McGill est l'une des principales universités canadiennes. McGill compte deux campus, 10 facultés, 12 écoles professionnelles, 300 programmes d'études et près de 41 000 étudiants, dont plus de 9 700 aux cycles supérieurs. McGill accueille des étudiants originaires d'environ 150 pays, ses 12 000 étudiants étrangers représentant 30 pour cent de sa population étudiante. Environ 20 pour cent des étudiants de McGill indiquent que leur langue maternelle est le français. http://www.mcgill.ca

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