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Un dispositivo de administración de fármacos acelera el tratamiento de la tuberculosis en cerdos

American Association for the Advancement of Science

Los científicos han creado un dispositivo recuperable, similar a un alambre, que se aloja de forma segura en el estómago y libera grandes dosis de medicamento por espacio de varias semanas. Este nuevo sistema de administración, probado con éxito en cerdos, podría ayudar a los pacientes de áreas geográficas remotas y con poca disponibilidad de atención a seguir tratamientos farmacológicos para enfermedades infecciosas como la tuberculosis (TB), que actualmente se tratan con grandes cantidades de medicamentos orales. La TB representa una de las enfermedades infecciosas más generalizadas y devastadoras en la actualidad, causando alrededor de 10 millones de casos en todo el mundo en 2017. La mayoría de casos de TB pueden tratarse eficazmente con antibióticos orales, pero la mayoría de las terapias implican múltiples medicamentos administrados en grandes dosis en períodos de varios meses. (Un paciente medio de 60 kg requiere 3,3 gramos de antibióticos al día). Seguir estos regímenes de tratamiento puede suponer todo un reto para los pacientes (investigaciones anteriores informan de que el 50 % de los pacientes tienen dificultades para seguir las recomendaciones de tratamiento), especialmente en regiones en desarrollo que carecen de los recursos adecuados de atención sanitaria. Como resultado, el inadecuado seguimiento de los tratamientos por parte del paciente se ha convertido en un importante factor en el fracaso del tratamiento y en la aparición de cepas de TB resistentes a los fármacos. En respuesta a la necesidad de un sistema de administración más práctico, Malvika Verma y sus colegas desarrollaron una nueva plataforma consistente en píldoras de medicamentos similares a perlas, alojadas en un cable flexible que se puede colocar en el estómago a través del esófago en 60 segundos. Los investigadores estudiaron su dispositivo en cerdos sanos y comprobaron que liberaba de manera segura los antibióticos estándar para la tuberculosis: la rifampicina durante una semana y el hipoclato de doxiciclina durante cuatro semanas, pudiéndose recuperar fácilmente a través de una sonda nasogástrica una vez completado el tratamiento. Es importante destacar que un cuestionario a 111 proveedores de atención sanitaria en TB y 300 pacientes con TB en la India indicó que un sistema nasogástrico de administración de fármacos a largo plazo se consideraba factible sobre el terreno, y un modelo establecido predijo que dicho dispositivo podría generar un ahorro de más de 8000 dólares por paciente.

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