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L'embryogénèse dévoile le rôle du « second cerveau » dans la digestion

CNRS

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IMAGE: Contractions through the embryonic gut view more 

Credit: Nicolas Chevalier et al.

Pour propulser et mélanger les aliments ingérés, l'intestin est pourvu de deux muscles entre lesquels se trouvent un réseau autonome de neurones, le « second cerveau ». En étudiant le développement des mouvements digestifs chez l'embryon de poulet, une équipe de recherche du CNRS et de l'Université de Paris* a découvert comment les neurones contrôlent les contractions des muscles nécessaires à la digestion**. Alors que les premiers mouvements de l'intestin sont purement musculaires, les chercheurs ont découvert qu'une fois activé, le système nerveux intestinal coordonne ces deux muscles : lorsque le premier se contracte pour pousser les aliments, les neurones, déformés par cette action, ordonnent au second de se relâcher, ouvrant de fait le passage. L'étude du développement embryonnaire des réflexes permet de mieux comprendre le fonctionnement des organes et les pathologies pouvant les toucher. Cette étude est publiée dans The Journal of Physiology le 15 Mai 2019.

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*- Ces chercheurs et chercheuses appartiennent au laboratoire « Matière et Systèmes Complexes » (CNRS/Université de Paris) et à l'Institut Jacques Monod (CNRS/Université de Paris)

**- L'ensemble de ces mouvements forment ce que l'on nomme le péristaltisme.

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