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El genoma de la almendra revela cómo surgieron almendras dulces y comestibles

American Association for the Advancement of Science

Los dulces almendras comestibles de las que disfrutamos en el presente están muy lejos de sus amargos ancestros silvestres, gracias a una mutación puntual en los genes responsables de la creación y acumulación del compuesto tóxico amigdalina, según un nuevo estudio que presenta el genoma de referencia completo de la almendra. Si bien es tema de debate, se cree que la domesticación inicial del almendro tuvo lugar en Oriente Próximo en algún momento durante la primera mitad del Holoceno, hipótesis respaldada por la evidencia arqueológica temprana de la almendra tanto en el antiguo Egipto como en Grecia. Por su parte, las especies de almendra silvestre acumulan el glucósido cianogénico amigdalina. Sin embargo, investigaciones anteriores sugerían que la domesticación inicial fue posible mediante la selección de genotipos de almendras dulces y comestibles, que se originaron dentro de los genotipos silvestres no comestibles. Desde su domesticación inicial, el almendro se ha convertido en una de las especies de fruto de cáscara de mayor difusión en la Tierra. Sin embargo, y a pesar de la amplia distribución y la importancia económica de la almendra, la comprensión detallada del genoma de esta planta se ha quedado rezagada con respecto a otras especies de la familia de las rosáceas, y la naturaleza del gen que hizo posible la aparición de un fruto dulce y comestible se ha mantenido esquiva. En esta ocasión, Raquel Sánchez-Pérez y sus colegas presentan el genoma de referencia completo de la almendra (Prunus amygdalus). Además, los autores utilizaron la secuencia ensamblada para revelar las diferencias genéticas entre las almendras tóxicas y amargas y sus homólogas dulces. Sánchez-Pérez et al. descubrieron un conjunto de factores de transcripción asociados con los genotipos de fruto dulce. Entre estos, se descubrió que bHLH2 participa en la regulación de la vía biosintética para la producción del compuesto tóxico amigdalina. De acuerdo con los resultados, una mutación en bHLH2 impide la producción de amigdalina, dando lugar al genotipo de la almendra dulce, activamente seleccionado durante la domesticación.

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