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Selon des recherches de Mayo, de nombreux jeunes patients atteints d'un cancer de l'estomac souffrent d'une maladie distincte

Mayo Clinic

ROCHESTER, Minnesota. -- De nombreuses personnes de moins de 60 ans, qui développent un cancer de l'estomac souffrent d'une maladie « génétiquement et cliniquement distincte », selon les nouvelles découvertes de recherches menées par la Mayo Clinic. D'après l'étude, cette nouvelle forme d'apparition précoce progresse et se propage plus rapidement, son pronostic est plus défavorable et elle est plus résistante aux traitements de chimiothérapie, lorsqu'on la compare au cancer de l'estomac chez les personnes âgées. La recherche a été publiée récemment dans la revue Surgery.

Malgré une diminution des taux de cancer de l'estomac chez les patients âgés depuis des décennies, cette forme de cancer précoce augmente et représente maintenant plus de 30 % des diagnostics de cancer de l'estomac.

« Je pense qu'il s'agit d'une tendance alarmante, car le cancer de l'estomac est une maladie dévastatrice », déclare l'auteur principal Travis Grotz, M.D., chirurgien-oncologiste de la Mayo Clinic. « Aux États-Unis, il y a peu de sensibilisation aux signes et symptômes du cancer de l'estomac, et de nombreux patients plus jeunes peuvent être diagnostiqués tardivement, lorsque le traitement est moins efficace. »

L'équipe de recherche a étudié 75 225 cas provenant de plusieurs bases de données sur le cancer et a examiné les statistiques sur le cancer de l'estomac de 1973 à 2015. Aujourd'hui, l'âge moyen d'une personne atteinte d'un cancer de l'estomac est de 68 ans, mais les personnes âgées de 30, 40 et 50 ans sont désormais plus à risque qu'auparavant.

Bien qu'il n'y ait pas d'âge limite clair d'apparition du cancer de l'estomac précoce et du cancer de l'estomac tardif, les chercheurs ont constaté que les distinctions restaient vraies, qu'ils aient utilisé un âge limite de 60, 50 ou 40 ans. Les chercheurs ont constaté que l'incidence du cancer de l'estomac d'apparition tardive diminuait de 1,8 % par année au cours de la période de l'étude, tandis que la forme de maladie d'apparition précoce diminuait de 1,9 % par année de 1973 à 1995, puis augmentait de 1,5 % jusqu'en 2013. La proportion de cas de cancer gastrique précoce a doublé, passant de 18 % pour tous les cas en 1995 à plus de 30 % pour tous les cas de cancer gastrique.

« Généralement, on diagnostique un cancer de l'estomac chez des patients âgés de 70 ans et plus, mais de plus en plus, le diagnostic concerne des patients âgés de 30 à 50 ans », explique le Dr. Grotz.

Le taux accru d'apparition précoce de la maladie ne s'explique pas par une détection ou un dépistage précoces, ajoute le Dr Grotz. « Il n'existe pas de dépistage universel du cancer de l'estomac, et les patients plus jeunes présentaient en fait une maladie à un stade plus avancé que les patients plus âgés », dit-il.

Outre son caractère plus fatal, le cancer de l'estomac précoce est différent sur le plan génétique et moléculaire, d'après les résultats des chercheurs. De plus, les facteurs de risque traditionnels de développement d'un cancer de l'estomac chez les Américains plus âgés, comme le tabagisme, ne semblaient pas être liés avec ce cancer d'apparition précoce.

« Il est à espérer que des études comme celle-ci entraînera une sensibilisation accrue et éveillera les soupçons des médecins vis-à-vis du cancer de l'estomac, en particulier chez les patients plus jeunes », déclare le Dr. Grotz. Les patients plus jeunes qui se sentent pleins avant de terminer un repas, ou qui souffrent de reflux, de douleurs abdominales, d'une perte de poids involontaire et de difficultés à manger devraient consulter leur professionnel de santé, ajoute-t-il.

Le cancer de l'estomac est le 16ème cancer le plus fréquent aux États-Unis, selon l'American Cancer Society. Le taux de survie à cinq ans est de 31,5 %, et on prévoit l'apparition d'environ 27 510 nouveaux cas en 2019, selon l'Institut national du cancer. L'Organisation mondiale de la santé rapporte que le cancer a été la deuxième cause de décès dans le monde en 2018 et que le cancer de l'estomac a été la troisième cause de décès par cancer la plus fréquente cette année-là.

Par la suite, l'équipe de recherche espère mieux identifier les facteurs de risque d'apparition précoce du cancer de l'estomac grâce au Rochester Epidemiology Project et éventuellement à d'autres grandes bases de données.

L'auteur principal de l'étude est John Bergquist, M.D., actuellement à l'Université Stanford. Au moment de l'étude, le Dr. Bergquist était boursier en matière de résultats chirurgicaux au sein de Mayo Clinic Robert D. et Patricia E. Kern Center for the Science of Health Care Delivery. Les coauteurs de l'étude sont Jennifer Leiting, M.D. ; Elizabeth Habermann, Ph.D. ; Sean Cleary, M.D. ; Michael Kendrick, M.D. ; Rory Smoot, M.D. ; David Nagorney, M.D. ; et Mark Truty, M.D. -- tous de Mayo Clinic.

La recherche a été financée en partie par la Mayo Clinic Robert D. et Patricia E. Kern Center for the Science of Health Care Delivery.

Les chercheurs ne signalent aucun conflit d'intérêts.

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À propos de la Mayo Clinic Robert D. et du Patricia E. Kern Center for the Science of Health Care Delivery Mayo Clinic Robert D. et Patricia E. Kern Center for the Science of Health Care Delivery cherchent à découvrir de nouvelles façons d'améliorer la santé ; de traduire ces découvertes en traitement, processus et procédures exploitables et fondés sur des données probantes ; et de mettre en Å"uvre ces nouvelles connaissances pour améliorer les soins des patients partout dans le monde. En savoir plus sur le centre de recherche.

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