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Los primeros humanos llegaron al sudeste asiático más tarde de lo que se creía

American Association for the Advancement of Science

Según informan los investigadores, nuevas dataciones del sitio arqueológico incorporado al Patrimonio Mundial en Sangiran, en la isla de Java, sugieren que la primera presencia de Homo erectus tuvo lugar más recientemente de lo que se pensaba. Los nuevos hallazgos, que sitúan la llegada de los primeros homínidos a Sangiran hace entre 1,3 y 1,5 millones de años (Ma), sugieren que los primeros humanos emigraron desde Asia al sudeste asiático y Java casi 300 000 años más tarde de lo que se creía anteriormente. El rico en fósiles domo de Sangiran, en Java, contiene los restos humanos más antiguos del sudeste asiático y es ampliamente considerado como uno de los sitios más importantes para comprender la evolución de nuestros primeros antepasados y su lenta marcha a través del planeta. De los sedimentos sangrianos se han recuperado hasta la fecha más de 100 especímenes de al menos tres especies de homínidos diferentes. Sin embargo, a pesar de décadas de investigación, la cronología del sitio sigue siendo incierta y controvertida, en especial en relación con el momento de la primera aparición de H. erectus en la región, y las fechas actualmente más aceptadas son difíciles de conciliar con las de otros sitios tempranos en Asia. La comprensión precisa de la cronología de Sangiran es fundamental para entender las primeras migraciones y asentamientos humanos en Asia. Para resolver este debate, Shuji Matsu'ura y sus colegas utilizaron una combinación de huellas de fisión y datación de uranio-plomo (U-Pb) para determinar la edad de los circones volcánicos encontrados arriba, abajo y dentro de las capas portadoras de homínidos del depósito fósil de Sangiran. Si bien estimaciones anteriores situaban la llegada de homínidos hace ya 1,7 Ma, los hallazgos de Matsu'ura et al. sugieren una fecha mucho más reciente: probablemente hace 1,3 Ma y, en todo caso, no más de 1,5 Ma. Boris Brasseur analiza este estudio en un artículo de Perspective relacionado.

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