News Release 

Éliminer les virus dans nos aliments grâce à la canneberge et aux agrumes

Une équipe de l'INRS développe un traitement combinant extraits de fruits et irradiation pour prévenir les éclosions d'infections alimentaires

Institut national de la recherche scientifique - INRS

IMAGE

IMAGE: This is a norovirus cell culture. view more 

Credit: Monique Lacroix, INRS

Laval, le 19 février 2020 -- Les fruits et légumes frais sont des véhicules majeurs pour les norovirus (NoV), un groupe de virus qui sont la cause la plus courante de gastro-entérite dans les pays développés. En général, les virus sont assez résistants aux traitements de pasteurisation à froid des aliments, comme l'irradiation, qui servent à détruire les bactéries, les moisissures, les parasites et les insectes. Le processus d'irradiation utilise des rayons gamma ou des rayons X pour la destruction des norovirus, mais les doses utilisées peuvent affecter les propriétés physico-chimiques des produits frais.

La professeure Monique Lacroix, chercheuse à l'Institut national de la recherche scientifique (INRS), a développé un enrobage à base de jus de canneberge et d'extrait d'agrumes qui rend les norovirus plus sensibles à l'irradiation gamma, permettant ainsi de les éliminer tout en préservant la qualité de l'aliment, le tout sans risque pour le consommateur.

Une vaporisation d'extraits de fruits

L'idée est de vaporiser les produits frais tels que la salade ou les fraises, puis de les traiter avec une pasteurisation à froid comme l'irradiation. Les acides organiques et le polyphénol contenu dans le jus de canneberge et l'extrait d'agrumes altéreraient la protéine virale et contribueraient à inhiber son activité.

«?Normalement, les norovirus sont éliminés à une dose d'irradiation (ou temps de traitement) de 3 kilograys (kGy). Or, avec cette vaporisation de mélange de fruits agissant comme antimicrobien naturel, nous avons montré que le temps de traitement est réduit de moitié. Cela évite de briser les cellules végétales ou d'engendrer des brunissements?», rapporte Monique Lacroix, auteure principale de l'étude dont les résultats ont été publiés en ligne le 12 février dans le Journal of Applied Microbiology.

L'équipe de la professeure Lacroix est la première à tester du jus de canneberges et de l'extrait d'agrumes en traitement combiné. «?Les deux produits ont la capacité d'éliminer les norovirus lorsqu'ils sont employés seuls, mais lorsqu'ils sont combinés avec la pasteurisation à froid dans un même traitement, les concentrations de fruits nécessaires sont réduites significativement?», souligne l'experte en sciences alimentaires.

Contamination aux norovirus

La contamination aux norovirus peut se produire avant et après la récolte. Lors du ruissellement dans les champs, l'eau contaminée peut contenir des matières fécales. Les aliments peuvent être contaminés par des personnes infectées qui les manipulent.

«?Les norovirus ne se multiplient pas sur l'aliment à l'inverse des bactéries. Ils y sont déposés et y restent jusqu'à l'infection d'un être humain?», indique Alexandra Gobeil, première auteure de l'étude et récemment diplômée à la maîtrise en microbiologie appliquée à l'INRS.

Monique Lacroix et son équipe ont testé l'enrobage sur la salade, un des légumes les plus fragiles au niveau de la conservation. Elle espère éventuellement développer un partenariat avec l'industrie agroalimentaire pour tester des combinaisons de traitements faisant intervenir des extraits naturels de fruits et la pasteurisation à froid (ex : UV-C, rayon X, rayon gamma ou ozonation) à l'échelle commerciale.

###

Au sujet de l'étude

L'article Radiosensitivity increase in FCV-F9 virus using combined treatments with natural antimicrobials and c-irradiation, publié dans la revue Journal of Applied Microbiology, présente les résultats des travaux de recherche réalisés par A. Gobeil, S. Shankar and M. Lacroix. Ceux-ci ont bénéficié du soutien financier du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG). DOI : 10.1111/jam.14596

À propos de l'INRS

L'Institut national de la recherche scientifique (INRS) est le seul établissement au Québec dédié exclusivement à la recherche et à la formation aux cycles supérieurs. Ses professeurs et ses étudiants rayonnent dans le monde entier. En partenariat avec la communauté et l'industrie, l'INRS est fier de contribuer au développement de la société par ses découvertes et la formation d'une relève capable d'innovation scientifique, sociale et technologique.

Contact médias : Audrey-Maude Vézina, Communications, INRS, 418 687-6403 (bureau), 418-254-2156 (cell), audrey-maude.vezina@inrs.ca

Disclaimer: AAAS and EurekAlert! are not responsible for the accuracy of news releases posted to EurekAlert! by contributing institutions or for the use of any information through the EurekAlert system.