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Una vacuna terapéutica contra el VPH puede mejorar los resultados en el cáncer de cuello uterino avanzado

American Association for the Advancement of Science

La combinación de una vacuna terapéutica para el virus del papiloma humano (VPH) con dos fármacos estándar de quimioterapia puede extender la supervivencia en pacientes con cáncer de cuello uterino recurrente avanzado, según un ensayo clínico de fase 1/2 en el que participaron 77 pacientes. Los resultados del ensayo sugieren que la integración de vacunas terapéuticas contra el cáncer con los regímenes farmacológicos tradicionales podría fortalecer la inmunidad contra el cáncer y mejorar los resultados en pacientes con cáncer de cuello uterino en etapa terminal, que actualmente tienen pocas opciones de tratamiento. Las vacunas terapéuticas contra el cáncer funcionan expandiendo la población de células T específicas para el tumor, lo que da como resultado una inmunidad antitumoral más sólida. Estas vacunas se han demostrado prometedoras en el tratamiento de lesiones precancerosas causadas por el VPH, un virus que desempeña un papel clave en el desarrollo del cáncer cervical. Sin embargo, otros tipos de células, como las células mieloides, suponen un importante obstáculo porque pueden suprimir la expansión de las células T, contrarrestando la estimulación ofrecida por la vacuna. Basándose en trabajos anteriores, Cornelis Melief y sus colegas administraron la vacuna terapéutica contra el VPH ISA101 a 77 pacientes con cáncer cervical positivo en VPH que recibieron los medicamentos de quimioterapia carboplatino y paclitaxel. Si bien las pacientes experimentaron efectos secundarios relacionados con la quimioterapia, la vacuna fue bien tolerada y no causó ninguna reacción adversa adicional. Melief et al. observaron que las drogas redujeron la cantidad de células mieloides supresoras, permitiendo una mejor estimulación de las células T por parte de ISA101. Finalmente, un 43 % de las pacientes lograron regresión tumoral y otro 43 % mostró una estabilización de la enfermedad. Además, las pacientes que mostraron respuestas más fuertes a la vacuna presentaron una media de supervivencia general más larga, de 16,8 meses, en comparación con las pacientes que mostraron respuestas más débiles (11,2 meses). Los científicos planean realizar más estudios para comparar los beneficios de agregar ISA101 a los regímenes de quimioterapia frente a la administración única de quimioterapia.

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