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El número de variantes fundadoras del VIH-1 está determinado por la infección de la pareja fuente

American Association for the Advancement of Science

En el caso de las personas infectadas por VIH en el subconjunto de casos que involucran diferentes variantes del virus y cuya progresión de la enfermedad suele ser más rápida, un nuevo estudio de modelos sugiere que el número de variantes virales que inician la infección se determina principalmente por la cantidad de tiempo durante la que ha estado infectada la pareja fuente. De acuerdo con los resultados de este trabajo, que tiene en cuenta únicamente a la pareja sexual de quien se adquirió la infección, el riesgo de transferencia de variantes fundadoras múltiples durante la exposición sexual al VIH llega casi a duplicarse duplica durante los primeros tres meses de la infección de la pareja fuente. Este conocimiento sobre la genética de las cepas transmisibles de VIH podría ser fundamental para desarrollar estrategias efectivas de vacuna contra el VIH. A pesar de la alta diversidad genética de virus en individuos con VIH-1, la transmisión sexual de la enfermedad a menudo procede únicamente del paso de una sola variante "fundadora" que inicia la infección en el receptor. Pero para algunas personas, aproximadamente el 25 %, las infecciones implican varias variantes fundadoras, dando lugar a casos que muestran una progresión más rápida de la enfermedad y peores resultados clínicos. Si bien algunas pruebas sugieren que los factores virales de la pareja y del receptor pueden desempeñar un cierto papel en este cuello de botella genético, numerosos estudios que evalúan las variantes de VIH de fundación múltiple a menudo carecen de datos sobre la pareja sexual de quien se adquirió la infección. Como resultado, se sabe poco sobre la importancia de la pareja fuente a la hora de determinar la diversidad de posibles variantes fundadoras durante la exposición sexual al VIH. Christian Julian Villabona-Arenas y sus colegas analizaron datos de secuencia en 112 parejas sexuales en las que se conocía la dirección de transmisión y la etapa de infección de la pareja fuente y utilizaron estos datos para crear un modelo filodinámico de transmisión de la variante fundadora. Los resultados demostraron que las parejas fuente con infecciones agudas por VIH-1 (las infectadas con menos de 90 días) tienen el doble de probabilidades de transmitir múltiples cepas fundadoras que las que se encuentran en la etapa crónica de la infección (infección mayor de 90 días), independientemente de su grupo de riesgo sexual (es decir, heterosexuales u hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres). Los hallazgos contradicen las afirmaciones que sostienen que algunos grupos de riesgo sexual son, en sí mismos, más propensos fisiológicamente a un mayor número de variantes transmisibles frente a otros, lo que pone de manifiesto la necesidad de un análisis clínico de los pares de transmisión conocidos a la hora de evaluar el efecto de los grupos de riesgo sexual en la infección por VIH-1.

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