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气候变暖会在海獭不在时导致阿留申海域中礁石减少

American Association for the Advancement of Science

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海獭会捕食海胆并控制其种群数。当海獭消失时,海胆种群数暴增,导致大型海藻昆布遭海胆过度摄食及昆布林衰减。在北太平洋的寒冷水域中,一种长寿命的钙化藻是这些海藻林中的一个关键组分。Douglas Rasher和同事证明,随着阿拉斯加阿留申群岛海域中海獭种群的持续减少,海胆会过度摄食该类海藻;而海洋变暖和酸化则会通过降低这些海藻的抵抗力而放大对其摄食的负面冲击。海獭消失和气候变暖的致命组合证明,生物群体中支柱性捕食动物的健康存在对减轻气候变化的影响颇为重要。为量化分析海胆过度摄食海藻的影响,研究人员对2014年至2017年间在礁石上留下的海胆咬痕进行了观察。海胆会更深地咬入因气候改变而变脆弱的礁石,它们有时会一口咬掉先前生长多达7年的海藻,并降低其长出新藻的能力。在本研究所检查的阿留申群岛的6个岛屿的海域中,礁石的平均损失量为24%,并可在3年中损失高达其全部钙化礁石群的6.4成。Rasher等人提出,这些礁石的侵蚀始于海獭的消失及所致的海胆数量暴增。

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