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Un tratamiento con bicarbonato de sodio puede ayudar a prevenir recaídas de leucemia tras trasplantes de células madre

American Association for the Advancement of Science

Research News

Los científicos han descubierto que el bicarbonato de sodio -también conocido como bicarbonato sódico o bicarbonato de soda- puede reprogramar las células T en pacientes con leucemia para resistir los efectos inmunosupresores de las células cancerosas, que pueden conducir a una recaída de leucemia después de trasplantes de células madre. Este trabajo aclara por qué los pacientes recaen con frecuencia tras un trasplante y sienta las bases para probar el bicarbonato de sodio como terapia segura y sencilla para reducir las tasas de recaída y mejorar los resultados del tratamiento. El trasplante alogénico de células hematopoyéticas es una forma de trasplante de células madre que en ocasiones puede curar a personas con cánceres de la sangre como la leucemia mieloide aguda (LMA). Sin embargo, las tasas de respuesta completa pueden ser de apenas un 17 % transcurridos 100 días, en gran medida debido a la frecuente reaparición de la leucemia. Existe una urgente necesidad de métodos que potencien los efectos anticancerígenos de los trasplantes de células madre, pero los investigadores todavía no entienden completamente la razón por la que a menudo las células T donadas no logran acabar con los tumores. Mediante el estudio de modelos de ratón de leucemia y células T procedentes de pacientes antes y después del trasplante, Franziska Uhl y sus colegas encontraron que las células de LMA suprimían las actividades metabólicas y la propagación de las células T donadas mediante la secreción de ácido láctico, que acidifica el entorno celular e interfiere con el metabolismo de la glucosa. En busca de terapias, el equipo recurrió al bicarbonato de sodio antiácido y descubrió que una formulación clínica denominada bicaNorm revertía estos efectos supresores sobre las células T en 10 receptores de trasplantes con LMA recidivante. Los autores hacen un llamamiento para la realización de ensayos con grupos más grandes de pacientes a fin de determinar mejor los beneficios a largo plazo del bicarbonato de sodio para los receptores de trasplantes de células madre.

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