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Dosis más bajas y más seguras de gas de la risa alivian la depresión resistente al tratamiento en un ensayo de fase 2

American Association for the Advancement of Science

Research News

Un tratamiento único de una hora con óxido nitroso -también conocido como gas de la risa- puede aliviar los síntomas de la depresión resistente al tratamiento durante varias semanas, según un ensayo clínico de fase 2 con 28 participantes. Al mostrar que incluso una concentración de gas del 25 % conserva tiene efectos terapéuticos, los resultados sugieren que concentraciones más bajas de óxido nitroso podrían ser útiles contra la depresión en la práctica clínica y, al mismo tiempo, reducir el riesgo de efectos secundarios. El óxido nitroso inhalado se usa comúnmente como agente sedante en consultorios médicos y dentales, pero el gas también ha atraído la atención como posible tratamiento para la depresión. Un estudio anterior mostró que el óxido nitroso tenía marcados efectos antidepresivos contra el trastorno depresivo mayor resistente al tratamiento, una forma grave de depresión que a menudo no responde a los antidepresivos estándar. Sin embargo, este estudio anterior no evaluó los efectos del tratamiento más allá de las 24 horas y empleó una elevada concentración del 50 % de óxido nitroso, susceptible de causar efectos secundarios como náuseas. Peter Nagele y sus colegas investigaron la seguridad y eficacia de una concentración más baja de óxido nitroso al 25 % en 28 pacientes con depresión mayor resistente al tratamiento. En un período de 3 meses, los pacientes recibieron 3 sesiones en serie de inhalación de una hora de duración con un placebo, con un 25 % de óxido nitroso y con un 50 % de óxido nitroso, con una distancia de 4 semanas entre las sesiones. Una vez concluidas las sesiones con concentraciones del 25 y el 50 %, alrededor del 85 % de los pacientes mostraron mejoras sustanciales en sus síntomas de depresión que perduraron hasta cuatro semanas. Sin embargo, las sesiones con concentraciones superiores al 25 % de óxido nitroso también presentaron un riesgo cuatro veces menor de sufrir efectos adversos como sedación, náuseas y disociación leve. Si bien se necesitan estudios con grupos de pacientes más grandes, Nagele et al. apuntan que los pacientes que respondieron mostraron una caída media en las puntuaciones de depresión superior a la observada en ensayos previos con antidepresivos tradicionales.

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