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La retroalimentación alimentaria humana antigua podría impulsar la seguridad alimentaria tropical

American Association for the Advancement of Science

Research News

En un artículo de Perspective, Bernardo Flores y Carolina Levis discuten la retroalimentación positiva entre la población local y la disponibilidad de alimentos en los bosques tropicales. Aunque en el pasado se consideraban entornos hostiles e inhóspitos, desprovistos en gran medida de grandes poblaciones, un creciente cuerpo de investigación muestra que durante más de 13 000 años los seres humanos han habitado y prosperado en los entornos de bosques tropicales, transformando los paisajes naturales en jardines forestales. Incluso la Amazonia -una región a menudo considerada como modelo de bosque tropical prístino- está dominada por especies de plantas comestibles estrechamente asociadas con los humanos. Flores y Levis destacan el sistema socioecológico de estos bosques tropicales mediante el cual la población local enriqueció el bosque con especies de plantas comestibles, con lo que unos bosques muy productivos aumentaron la disponibilidad general de alimentos, permitiendo la expansión de las sociedades forestales. Según los autores, aprovechar esta antigua relación y garantizar el acceso de la población local a sus tierras forestales ancestrales podría ayudar en los esfuerzos por conservar estos entornos sensibles y, al mismo tiempo, impulsar la seguridad alimentaria y la soberanía en las regiones tropicales. A nivel mundial, más de mil millones de personas dependen de los recursos forestales para alimentarse, especialmente en las regiones tropicales. Los pueblos indígenas y locales de estas regiones han contribuido históricamente -a veces a lo largo de miles de años- al enriquecimiento alimentario de los bosques. Incluso en la actualidad, sus territorios actúan como amortiguadores contra la deforestación y la degradación del paisaje. "Para que esta retroalimentación ancestral continúe funcionando, las sociedades deben reconocer los derechos de los pueblos indígenas y locales a sus tierras forestales ancestrales", escriben Flores y Levis.

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