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EMBARGADO HASTA LAS 10.00 DEL SBATO, 19 DE OCTUBRE DE 2002
(Embargoed for release: 19-Oct-2002 4:00 Eastern US Time)

Los expertos dicen que los pacientes de cáncer necesitan urgentemente un mejor cuidado y una mejor comunicación

Con el objeto de que todos los pacientes de cncer reciban el mejor tratamiento posible, los onclogos lderes europeos han hecho hoy (19 de octubre de 2002) un llamamiento para que los servicios clnicos mejoraren y se normalicen en todo el territorio europeo. Ellos dijeron que todos los gobiernos deben hacer un mayor esfuerzo, en Europa del Este en particular, para proporcionar una infraestructura que haga posible que los mdicos traten a sus pacientes de forma ms efectiva.

A la apertura de la sesin en el Congreso de la Sociedad Europea para la Oncologa Mdica en Niza, Francia, el Profesor Heinz Ludwig, Presidente de ESMO, dijo: Es una tragedia, porque si se dedicasen ms onclogos y ms instituciones al cuidado del cncer se podran salvar miles de vidas.

No todos los pases reconocen a la oncologa mdica como especialidad, y el Profesor Ludwig dijo: La medicina ha llegado a ser tan compleja que la especializacin es esencial. Y lo que es ms, necesitamos gente cualificada y decidida con un deseo humano genuino por mejorar la salud de la gente. Con estos fines, ESMO ve que su misin ms importante consiste en proporcionar la mejor formacin de onclogos y la publicacin de orientaciones profesionales sobre las Recomendaciones Clnicas Mnimas. Con armonizar la calidad de la educacin de los profesionales en todo el territorio europeo, en colaboracin con Amrica del Norte, se podrn convalidar los cursos de formacin y darles mbito mundial. Como Presidente de ESMO, la ambicin del Profesor Ludwig consiste en mejorar la educacin de los profesionales y enfocarse ms en las necesidades del paciente. Vamos a resaltar a nuestros miembros la importancia de la comunicacin mejorada con los pacientes.

La mala comunicacin entre los mdicos y los pacientes es una realidad, pero ya estamos viendo muestras de mejora, dijo el Dr. Paris Kosmidis de Hygeia Hospital, Atenas, Grecia, Presidente Electo de ESMO. Ha cambiado la actitud anterior en el sentido de que el mdico es quien mejor lo sabe, los pacientes estn ahora bien informados y buscan una asociacin con sus onclogos. Y tanto los profesionales de la salud como los onclogos necesitan resaltar con sus pacientes, dndoles la confianza y la oportunidad de tratar no slo los aspectos del tratamiento sino tambin los emocionales, los personales y los prcticos de sus enfermedades. El Congreso de ESMO lidera este terreno por medio de la organizacin - por primera vez - de un seminario especial del paciente en el cual la gente con cncer, de cualquier parte del mundo, tendr la oportunidad de intercambiar experiencias y opiniones sobre la forma de llevarlo en el ms amplio sentido, dijo el Dr. Kosmidis.

Cuando se trata de conseguir pacientes para los ensayos clnicos, no se debe menospreciar el valor de la buena comunicacin. Tomndose el tiempo y la molestia necesarios para explicar lo que ello va a suponer es esencial para que los pacientes tomen una decisin bien pensada, dijo la Dra. Elizabeth Eisenhauer de la Queens University en Kingston, Canad. La Dra. Eisenhauer, que se encarga de la coordinacin de programas de ensayos clnicos en el mbito nacional, ha averiguado que a algunos pacientes les entusiasma la idea de contribuir a la investigacin que puede ayudarles a ellos y a tros ms, pero est bien claro que tienen el perfecto derecho a negarse si no les atrae la idea de participar en ello. Es necesario que los pacientes entiendan que, si ellos no quieren participar en un ensayo clnico, no se pondrn trabas a su tratamiento y que antes de tomar decisin alguna podrn buscar asesoramiento de terceros, dijo ella. Los investigadores deben asegurarse de que los formularios de consentimiento bien pensados (o la informacin del paciente), que ellos quieren que los pacientes firmen para participar en un ensayo clnico, no incluyan trminos mdicos y que la informacin sea clara y completa.

Pese a que ahora existe un mayor inters en los cambios que un frmaco puede hacer para un tumor en el mbito molecular, lo ltimo que se pretende con el proceso de los ensayos clnicos es averiguar si una terapia en particular hace alguna diferencia para la calidad de vida o la supervivencia del paciente, para entender la medida del beneficio que de ello se deriva, y la seguridad y la eficacia de la terapia. Con la mejor voluntad del mundo, los ensayos de laboratorio, incluyendo los ensayos con animales, no podrn decirnos si los nuevos tratamientos van a ayudar a los pacientes, dijo la Dra. Eisenhauer.

El poder del paciente, dijo Ms Kathy Redmond, puede acelerar el acceso a los tratamientos innovadores del cncer e incrementar la financiacin de la investigacin. Ms Redmond, que es una enfermera oncloga y consultora del cuidado de la salud de Miln, Italia, sigui diciendo que los pacientes pueden cabildear a los gobiernos para lograr mejoras en los servicios del cncer. La legislacin europea cada vez influye ms en la provisin de servicios nacionales del cncer y, por lo tanto, es necesario que los pacientes se organicen en el mbito europeo y que empiecen a influir en el proceso legislador europeo. Es necesario que los pacientes hagan esto porque ellos son los nicos que pueden decir a los polticos: a menos que ustedes cambien la situacin, nos vamos a morir, que resulta ser un mensaje mucho ms convincente que las palabras de un profesional de la salud acerca de la situacin de sus pacientes. Los pacientes del SIDA, la salud mental y la diabetes cuentan con una fuerte representacin en el mbito de la Unin Europea, pero, dijo ella, no existe ninguna organizacin que hable en nombre de todos los pacientes de cncer. Concluy haciendo un llamamiento a que se establezca una coalicin del paciente europeo con cncer.

Los profesionales de la salud tienen un importante papel que desempear en el apoyo al establecimiento de esa coalicin y, por esa razn y con vistas a crear un verdadero entendimiento de las necesidades de los pacientes para que participen, o en verdad para formar la coalicin, Ms Redmond hizo un llamamiento a los profesionales de la salud. No obstante, ella puso de relieve que si los profesionales toman la iniciativa, debern reconocer que llegar el momento en que van a tener que hacer posible que los pacientes tomen el relevo. No se trata de ningn amor propio, dijo ella. Los pacientes deben ser los generales y los profesionales de la salud los soldados de a pie.

El Presidente ejecutivo del comit de organizacin local, Dr. Maurice Schneider del Centre Antoine-Lacassagne en Niza reafirm el significado del Congreso de ESMO. El primer congreso que tuvo lugar a mediados de los 70 atrajo a unas 100 personas y esperamos que a nuestro 27 congreso asistan ahora cerca de 7000 delegados. Durante cuatro das, las ms de 500 presentaciones cubrirn una serie de temas muy amplia: el impacto del Proyecto del Genoma Humano, la situacin econmico social de las mujeres con cncer de mama, la gestin del cncer de ovario entre las mujeres mayores, el tabaquismo y el estilo de vida, la comunicacin y las cuestiones del cuidado, las imgenes para prever la respuesta al tratamiento, por nombrar algunas de ellas. Se revisar un nmero importante de ensayos clnicos para los cnceres importantes y tambin los efectos de las medicinas alternativas. Adems, por medio de la sesin de la defensa del paciente, los pacientes podrn llegar a tener poder para estimular a que los grupos de pacientes unan esfuerzos con los onclogos mdicos y lograr el cuidado ptimo para el paciente, dijo.

La mejor calidad del cuidado se obtiene cuando existe la colaboracin entre los onclogos mdicos, los radioterapeutas, los cirujanos y dems servicios relacionados, incluyendo los servicios sociales. La medicina requiere una mezcla de alta tecnologa y una mentalidad de apoyo, dijo el Profesor Ludwig. l confes que para los mdicos es muy difcil hacer el seguimiento de todos los datos que surgen de la investigacin, pero concluyo: Todos los mdicos quieren ser buenos mdicos y l o ella puede serlo con el uso juicioso de la informacin disponible. No se lleva ms tiempo, sino que requiere una participacin ms afectiva con el paciente. Los mdicos se vern compensados con la recuperacin de sus pacientes y con los mejores resultados.

Notas para los editores

Acerca de European Society for Medical oncology (ESMO)
En ESMO se piensa que cada paciente de cncer tiene derecho al mejor tratamiento posible disponible. Teniendo en cuenta que la medicina est involucrada en todos y cada uno de los aspectos de la terapia del cncer, los pacientes de cncer necesitan que les trate un onclogo mduci cualificado. ESMO es la sociedad europea lder que proporciona educacin profesional para los onclogos mdicos y para conseguir que los pacientes de cncer reciban el cuidado ptimo. Desde 1975, las sociedad ha crecido hasta incluir representantes de todos los pases europeos y las seis regiones geogrficas ms importantes del mondo.

Elaine Snell
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