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PUBLIC RELEASE DATE: 30 enero 2006

Simulador de carretillas elevadoras

Este lanzamiento de prensa est disponible en ingls.

Investigadores del departamento de Ingeniera Mecnica, Energtica y de Materiales de la Universidad Pblica de Navarra estn trabajando en la implementacin de un simulador de carretillas elevadoras para la formacin y disminucin de los riesgos laborales que origina su uso. El proyecto, dirigido por el profesor Jess M Pintor, se lleva a cabo por encargo del Instituto de Salud Laboral del Gobierno de Navarra y forma parte de un trabajo ms amplio que se inici en el ao 2002 en torno a los riesgos laborales asociados a las carretillas elevadoras.

Se comenz evaluando los riesgos asociados al uso de carretillas elevadoras. Este estudio permiti editar distintos manuales de uso y de anlisis de riesgo del uso de estos aparatos que se pueden consultar en la pgina web del Instituto de Salud Laboral y que han sido de gran utilidad.

Tras este primer estudio se vio la necesidad de seguir profundizando en el aspecto formativo del uso de carretillas elevadoras, siempre teniendo en cuenta los riesgos que generan su utilizacin. De ah que el grupo de investigadores propusiera en el ao 2004, el desarrollo de un simulador de carretillas elevadoras, que se pueda utilizar tanto para la formacin del futuro carretillero, como para la obtencin del carnet que la legislacin contempla y del que todava no existen pruebas homologadas.

Examen para el carnet de carretillero

El proyecto, consta de dos partes en funcin de sus utilidades. En una primera, el simulador se destina a la formacin del carretillero. Para ello trabajamos en el desarrollo de un software a travs de una aplicacin de mens que permite la realizacin de test tericos y prcticos. El propio usuario puede comprobar cuntos y cules son los errores que ha cometido. Junto a esta formacin terica, el simulador en el que trabajan los investigadores presenta como novedad la posibilidad de realizar una formacin prctica virtual. Con el sistema el usuario se mueve dentro de un escenario virtual similar a un escenario real correspondiente a una gran planta industrial con almacn y muelles de carga y descarga y a travs de l va llevando a cabo una serie de acciones. Al final el sistema te va a decir si has cometido errores, cuntos y cules. Adems, el propio escenario y las acciones que en l se proponen, estn diseados siempre desde la ptica de introducir en escena los riesgos laborales asociados al uso de este tipo de mquinas, con el objetivo de formar al usuario en la respuesta que ha de darse a los mismos.

En la segunda parte, el sistema en el que trabajan los investigadores va a servir para examinar a futuros usuarios de carretillas. Aunque legalmente existe .el carnet de carretillero, todava no est homologado el sistema de pruebas de obtencin de este carnet por lo que una vez diseado el simulador podra convertirse en el modo de realizar este examen.

Mucho ms que un videojuego

El simulador que estn desarrollando los investigadores de la Universidad Pblica de Navarra tiene como ventaja la facilidad de su uso y su modularidad. En su primera versin, ya finalizada, resulta, a primera vista, similar a un videojuego, con una pantalla de ordenador, un joystik, un volante y unos pedales, que permiten moverse por ese entorno virtual. Lo que ocurre, matiza el profesor Pintor, es que adems del aspecto visual lleva un trabajo importante de clculo e ingeniera por detrs. Porque nosotros estamos resolviendo el problema dinmico real de la carretilla, los esfuerzos que se estn produciendo, las aceleraciones y, todo ello, lo estamos resolviendo en tiempo real.

De este modo, la resolucin del problema dinmico en tiempo real permite introducir en la actual segunda fase del trabajo elementos de realidad virtual que incorporan altas dosis de realismo al usuario. ste llevar colocado un casco de realidad virtual de tal manera que en vez de verlo en una pantalla lo va a ver delante de sus ojos en 3 dimensiones; podr desplazarse por el entorno como si estuviese realmente inmerso en l, y cuando interacte con el simulador va a sufrir sobre su propia persona los esfuerzos, las aceleraciones, los movimientos que se corresponden con el uso de una carretilla en un entorno real gracias a la incorporacin de una plataforma de movimiento sobre la que se va a situar un modelo real de carretilla con sus pedales, palancas, volante, . La ventaja de este sistema es que puedes situar al usuario ante situaciones de riesgo potencial importante sin que corra ningn tipo de peligro real y, al mismo tiempo, educarle en la correcta respuesta para esos casos.

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