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PUBLIC RELEASE DATE: 26 abril 2006

Descubren la acción protectora de una molécula en procesos inflamatorios

Henar Hevia Pérez, investigadora del área de Terapia Génica y Hepatología del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) de la Universidad de Navarra, ha descubierto el papel protector de la molécula metiltioadenosina (MTA) en un modelo de inflamación in vivo. La nueva doctora acaba de presentar su tesis doctoral en la Facultad de Ciencias.

Según explica esta bioquímica, el componente inflamatorio es clave en el desarrollo de muchas enfermedades, incluyendo las que afectan al hígado, por lo que resulta de vital importancia crear nuevas estrategias terapéuticas dirigidas a mitigar sus efectos.

Además de otras muchas funciones, el hígado juega un papel esencial en el metabolismo de los aminoácidos. Entre ellos destaca la metionina, un aminoácido esencial cuyo metabolismo está alterado en las enfermedades hepáticas como la cirrosis y el cáncer de hígado. Por tanto, el esfuerzo de los investigadores se ha centrado durante mucho tiempo en el estudio del metabolismo hepático de este aminoácido y las consecuencias patológicas de su alteración.

Inflamación asociada a patologías del hígado

La Dra. Henar Hevia ha estudiado el papel de un importante derivado metabólico de la metionina, la MTA, en la inflamación, un proceso asociado a una gran variedad de patologías, incluido el daño hepático. Estos estudios se llevaron a cabo tanto en modelos in vivo como in vitro, y en todos ellos se pudo constatar el potente efecto antiinflamatorio de la MTA. La investigadora apunta que la administración de la MTA prevenía el desarrollo de la respuesta inflamatoria aguda y con ello protegía completamente a los animales frente a la muerte. Además, el tratamiento prolongado con MTA resultó bien tolerado y nunca produjo reacciones adversas en los animales.

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