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PUBLIC RELEASE DATE: 27-Septiembre-2005

El ESRF Colabora a la conservación de un barco naufragado hace 460 años



The hull of the Mary Rose. Courtesy of the Mary Rose Trust

Este lanzamiento de prensa est tambin disponible en francs e ingls.

Un equipo internacional de investigadores ha analizado la composicin del azufre y el hierro en las vigas de Madera del Mary Rose, un barco de Guerra ingles que naufrag en 1545 y que fue rescatado hace dos dcadas. El equipo us los rayos X del sincrotrn en el Stanford Synchrotron Radiation Laboratory (EEUU) y el European Synchrotron Radiation Facility (Instalacin Europea de Radiacin Sincrotrn) en Francia para determinar el estado qumico de las enormes cantidades de azufre y hierro que encontraron en el barco. Estos nuevos resultados ofrecen entendimiento sobre el estado de este buque histrico y abren puertas a mejoras en los mtodos de conservacin. Se publican hoy en la publicacin Proceedings of the National Academy of Sciences.

El Mary Rose sirvi como principal buque de guerra del rey ingls Enrique VIII durante 35 aos hasta que se hundi cerca de Portsmouth (GB) en 1545. En 1982 el casco de la nave fue recuperado del mar y actualmente se encuentra en proceso de conservacin. El primer autor de la publicacin, Magnus Sandstrm, y sus colegas mostraron recientemente que la acumulacin de azufre es comn en barcos naufragados mantenidos en agua marina, al estudiar el buque de guerra sueco Vasa, que estuvo en el mar durante 333 aos. Su investigacin concluy que el azufre en contacto con el oxgeno podra llevar a problemas de conservacin. Con tiempo, el azufre puede convertirse en cido sulfrico, que poco a poco degrada la madera hasta que la estabilidad del casco se pierde.

Los autores examinaron el Mary Rose para determinar la amenaza potencial y encontraron dos toneladas de azufre en diferentes compuestos distribuidos uniformemente en el casco de 280 toneladas. Para determinar las especies de azufre presentes en la madera, los cientficos llevaron a cabo experimentos primero en el Stanford Synchrotron Radiation Laboratory. El equipo necesit informacin complementaria para determinar la localizacin exacta de las especies de azufre a la escala del micrn y fueron al European Synchrotron Radiation Facility. Estudiaron finas lminas de madera cortadas perpendicularmente a las paredes de la clula en la lnea de luz de microscopa de rayos X ID21 y encontraron altas concentraciones de compuestos orgnicos sulfurados en las reas ricas en lignina entre las clulas, lo que pudo ayudar a conservar el barco mientras estuvo sumergido en el agua del mar. Esto permiti entender cun accesibles y reactivos son los diferentes compuestos sulfricos a la oxidacin productora de cido.

En el Mary Rose tambin se detectaron grandes cantidades de hierro y pirita, lo que es una preocupacin para los cientficos, ya que en la madera hmeda los ionos de hierro pueden catalizar la conversin del azufre a cido sulfrico en la presencia de oxgeno. Los autores sugieren que para una conservacin a largo plazo son necesarios los tratamientos qumicos para extraer o estabilizar el hierro restante y los compuestos de azufre, as como reducir la humedad y el acceso del oxgeno.

En la Mary Rose Trust ya estn investigando nuevos tratamientos para evitar nueva formacin de cido. Para frenar la reaccin de oxidacin del organo-azufre y evitar nueva formacin de cido, muestras de madera de Mary Rose estn siendo tratadas con antioxidantes en combinacin con polyethylene glycol (PEG). Otra propuesta para frenar la formacin de cido en madera tratada con PEG is mantenerla en un clima estable. Se espera que si se mantiene una baja humedad constante entorno al 50-55% sin variaciones de humedad y temperatura se pararan los cambios en el azufre. Para mantener un microclima estable en la estructura de la madera, tambin se propone cubrir la superficie de la madera, aunque la eficacia de esta propuesta an no ha sido probada.

"Esta investigacin se considera como un gran paso adelante en concebir mejoras en el actual programa de tratamiento del casco de Mary Rose", explica Mark Jones, encargado del museo de Mary Rose.

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