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Embargoed for release: 15-Feb-2008 12:00 Eastern US Time

Petites créatures, grandes proliférations

La rgion de San Francisco est rpute pour ses eaux magnifiques. De fait, c'est l'une des rgions les plus biologiquement productives de toutes les eaux amricaines.

Mais avec le rchauffement du globe, ces eaux vont connatre des changements, explique Vera Pospelova, titulaire d'une subvention du Conseil de recherches en sciences naturelles et en gnie (CRSNG). Mme Pospelova tudie les traces sdimentaires des dinoflagells, de petites cratures planctoniques dont s'alimentent les poissons et qui dpendent du soleil pour leur survie. Il en existe des douzaines d'espces, mais Mme Pospelova s'intresse surtout celles qui produisent des prolifrations de vgtaux planctoniques toxiques.

Mes travaux dans cette rgion m'ont permis de savoir qu'au moins deux espces particulires (Alexandrium et Lingulodinium polyedrum) sont dj prsentes dans les eaux ctires prs de San Francisco, affirme Mme Pospelova, ocanographe l'University of Victoria. Nous n'en sommes pas absolument certains, mais nous pensons qu'avec le rchauffement des eaux, nous assisterons davantage de ces prolifrations de vgtaux planctoniques, qui tueront certaines espces de poissons et empoisonneront les mollusques et les crustacs.

Les dinoflagells forment la base de la chane alimentaire, et leurs fossiles ont t trouvs dans des sdiments qui remontent au Trias, il y a 250 millions d'annes. Comme ils sont trs sensibles aux changements environnementaux, l'tude des dinoflagells fossiles dans la rgion de San Francisco et dans d'autres rgions ctires nous permettra d'acqurir des donnes de base importantes pour prvoir comment le changement climatique touchera la vie marine.

La chercheuse tudie les dinoflagells le long de la cte ouest de l'Amrique du Nord, depuis le sud de la Colombie Britannique jusqu'en Basse-Californie, au Mexique. Son but est de publier des prvisions prcises sur la faon dont les populations de dinoflagells changeront au cours des prochaines annes, afin d'informer le secteur des pches et les autres industries ctires des rpercussions du rchauffement des eaux.

L'tre humain a sans aucun doute un effet sur son environnement, et les dinoflagells sont un outil parfait pour pister ces effets, en raison de leur grande sensibilit la temprature de l'eau, sa salinit et la quantit de substances nutritives. Les fossiles que j'tudie sont un bon moyen de reconstituer le pass afin de prvoir l'avenir et de mieux nous y prparer , dclare Mme Pospelova.

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Vera Pospelova
cole des sciences de la Terre et d'ocanographie
University of Victoria
Tl. : 250-721-6314
Courriel : vpospe@uvic.ca

Dor Dunne
Gestionnaire intrimaire, Affaires publiques
CRSNG
Tl. cell. : 613-851-8677
Courriel : dore.dunne@nserc.ca