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PUBLIC RELEASE DATE: 17 fevrier 2006

Dans Science le 17 fevrier 2006

Les glaciers du Groenland sacclrent : La quantit de glace dpose dans locan Atlantique par les glaciers du Groenland a presque doubl au cours des cinq dernires annes parce que les glaciers sont en train de sacclrer, annoncent les auteurs dune nouvelle tude. Daprs eux, plusieurs estimations des augmentations futures de llvation du niveau de la mer seraient trop basses. Laugmentation des tempratures atmosphriques de surface semble dclencher lacclration des glaciers dans la moiti sud du Groenland, daprs les chercheurs. Les auteurs calculent que le Groenland contribue environ 0,5 millimtres par anne llvation globale du niveau de la mer, qui se situe prsentement environ 3 millimtres par anne. Des augmentations rcentes dans la vitesse des glaciers au Groenland sont responsables de plus de deux tiers de la contribution du Groenland llvation du niveau de la mer. Depuis 1996, une grande partie de cette acclration de la perte de glace par le dbit des glaciers a eu ses origines dans les glaciers missaires du sud-est du Groenland. Aprs 2000, les glaciers plus au nord ont aussi commenc sacclrer. Eric Rignot et Pannir Kanagaratnam ont gnr une carte de la vitesse des glaciers pour presque tout le Groenland en 2000 laide de satellites qui surveillent le mouvement des glaciers. Ils se sont servi de donnes par satellite, obtenues entre 1996 et 2005, pour mesurer les changements dans la vitesse des glaciers au cours des dix dernires annes, selon lauteur dune Perspective correspondante. La perte de glace due au dbit des glaciers a augment de 50 kilomtres cubes par anne en 1996 150 kilomtres cubes par anne en 2005.

Pour commander, citer larticle no 10 : Changes in the Velocity Structure of the Greenland Ice Sheet, par E. Rignot au California Institute of Technology Pasadena (Californie); P. Kanagaratnam la University of Kansas Lawrence (Kansas).

Pour commander, citer larticle no 2 : The Greenland Ice Sheet and Global Sea-Level Rise, par J.A. Dowdeswell la University of Cambridge Cambridge (Royaume-Uni).

Larticle par Rignot et Kanagaratnam sera disponible lors dun point de presse lassemble gnrale annuelle de la AAAS St Louis (Missouri) le jeudi 16 fvrier 14h00 heure de lEst (13h00 heure du Centre). Des informations pour journalistes sur lassemble gnrale annuelle de la AAAS est disponible http://www.eurekalert.org/aaasnewsroom/2006/index.php.

Vous faites face une dcision difficile? Ny pensez plus! : Il est mieux de laisser les dcisions complexes son inconscient, annonce-t-on dans une nouvelle tude. Si vous faites face une dcision difficile, comme lachat dune voiture ou dune maison, il est important de rassembler les informations pertinentes. Cependant, une fois vos recherches termines, oubliez la dcision et laissez le temps votre inconscient de considrer les possibilits. Daprs un groupe de scientifiques, cela mnera des choix plus satisfaisants que si vous vous servez principalement de dbats conscients pour arriver la mme dcision. Ap Dijksterhuis et ses collgues ont tudi des personnes prenant des dcisions simples et complexes concernant des voitures, des meubles, du shampooing, des gants et dautres objets tant dans le laboratoire que dans des magasins. Dans les expriences des chercheurs concernant lachat de voitures, on a demand aux participants de lire une srie complexe de faits concernant les voitures, et on leur a immdiatement donn des anagrammes pour occuper leur conscient. Aprs avoir travaill ces casse-ttes, ce groupe a fait des choix plus satisfaisants que les participants qui lon na pas donn de casse-ttes et qui devaient choisir une voiture aprs avoir considr les informations pertinentes. Pendant ce genre de rflexion consciente, les gens considrent seulement un sous-ensemble des donnes pertinentes et peuvent pondrer ces donnes de faon inapproprie, daprs les auteurs. Par contraste, linconscient humain peut intgrer de plus grandes quantits dinformations, ce qui peut mener des rsultats plus satisfaisants lors la dcision prendre est complexe. Les auteurs dmontrent aussi que des dcisions simples, comme le choix dune bouteille de shampooing, se font de faon adquate aprs rflexion soigneuse, sans doute parce que le nombre limit de facteurs peuvent tre manipuls facilement et pondrs de faon approprie.

Pour commander, citer larticle no 16 : On Making the Right Choice: The Deliberation-Without- Attention Effect, par A. Dijksterhuis, M.W. Bos, L.F. Nordgren et R.B. van Baaren lUniversit dAmsterdam Amsterdam (Pays-Bas).

Construire une meilleure batterie au lithium : Une nouvelle batterie au lithium qui peut fournir de lnergie plus rapidement que les modles actuels pourrait tre idal pour des technologies nergivores comme les voitures hybrides, les systmes dalimentation sans coupure et les perceuses sans fil. Ces appareils ont besoin de batteries qui peuvent se charger et se recharger rapidement, avec beaucoup dnergie dans un espace restreint. Les batteries au lithium-ion employes souvent dans les tlphones cellulaires et dans les camscopes contiennent beaucoup dnergie, mais ne sont pas toujours assez rapides pour fournir lnergie ncessaire pour certaines nouvelles technologies. Kisuk Kang et ses collgues se servent maintenant de modlisation informatique pour construire de nouvelles lectrodes de batteries qui permettent aux ions de lithium de sauter plus vite travers la structure des lectrodes, permettant aux batteries de se charger plus rapidement. Les chercheurs ont employ les modles pour construire une lectrode avec de meilleurs taux de transmission nergtique que les modles actuels.

Pour commander, citer larticle no 7 : Electrodes with High Power and High Capacity for Rechargeable Lithium Batteries, par K. Kang, Y.S. Meng et G. Ceder au Massachusetts Institute of Technology Cambridge (Massachusetts); J. Breger et C.P. Grey la State University of New York-Stony Brook Stony Brook (New York).

Vers un traitement dune maladie du vieillissement : Des recherches sur les souris pourraient un jour identifier un traitement prometteur pour la progeria, une rare maladie gntique qui fait vieillir les enfants prmaturment. Les enfants atteints de progeria souffrent de symptmes caractristiques du vieillissement, comme lostoporose, la perte des cheveux et la cardiopathie, et meurent gnralement avant lge de vingt ans. Dans un modle de cette condition chez les souris, Loren Fong et ses collgues se sont servi dune drogue pour empcher la modification dune protine appele lamine A qui peut tre mute dans certaines formes de progeria. La lamine A est une composante essentielle dans une structure lintrieur de la membrane nuclaire de la cellule qui aide organiser des fonctions comme la rplication de lADN. Des versions mutes de la protine demeurent figes dans la membrane nuclaire interne avec un ancrage lipidique, plutt que dtre libres dans la lamina nuclaire. On pense que la protine fige interrompt dimportantes fonctions nuclaires. Les chercheurs dmontrent que, en traitant les souris avec une drogue pour arrter la modification lipidique de la lamine A, certains symptmes de la progeria, comme une faiblesse musculaire et des os fragiles, sont amoindris. Dans une tude court terme, il y a mme eu un prolongement dans leur dure de vie. Deux de ces drogues font dj lobjet dessais cliniques comme traitements anticancreux, ce qui pourrait acclrer leur emploi chez des enfants souffrant de progeria, daprs Fong et ses collgues.

Pour commander, citer larticle no 24 : A Protein Fanesyltransferase Inhibitor Ameliorates Disease in a Mouse Model of Progeria, par L.G. Fong, D. Frost, X. Qiao, S.H. Yang, C. Coffinier et S.G. Young la University of California, Los Angeles Los Angeles (Californie); D. Frost aux Abbott Laboratories Abbott Park (Illinois); M. Meta la University of California, San Francisco San Francisco (Californie).

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